Newsletter No.55 – English

Upcoming Release of the Open Budget Survey 2010

94 Countries Prepare to Launch the Open Budget Survey 2010! by Elena Mondo, International Budget Partnership


New Global Standards and Tools for Transparency Open Opportunities for Access to Information…

Measuring Deprivation: The New Multidimensional Poverty Index of the Oxford Poverty & Human Development Initiative by Patrick Nolan Guyer, Social Science Research Council
International Endorsement of Global Standards for Publishing Information on Aid by Claudia Elliott, Publish What You Fund
New Standard for Energy and Mining Industry Transparency by the Revenue Watch Institute
New Tool for Tracking Development Finance by Brooke A. Russell, AidData


While Proposed Legislation Tries to Close Them

Proposed South African Secrecy Law:  Undermining the Right to Know by Hopolang Selebalo, Institute for Security Studies


Budget Analysis at the Service of Vulnerable Groups

Budget Analysis Used to Win Case on Children’s Right to Education in Buenos Aires, Argentina by Martin Sigal and Dalile Antúnez, Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia
Monitoring Government Spending in Turkey Reveals Inadequate Investments in Children, Youths, Women, and the Disabled by Jay Colburn, International Budget Partnership
Rights-based Budget Framework to Improve Social Housing in Northern Ireland by QUB Budget Analysis Project


New Publications and Resources

The Impact of the Global Economic Crisis on the Budgets of Low-Income Countries by Katerina Kyrili and Matthew Martin, Oxfam
Where Does Our Money Go? Priority and Progress in the South African Health Budget by Saranne Durham and Len Verwey, Idasa
Newsletter by the Local Government and Public Service Reform Initiative
New Website on Human Rights Budget Work Around the World


What’s New with the IBP’s Partnership Initiative?

Strengthening the Budget Network: The Partnership Initiative’s Third Partners Meeting in Siem Reap, Cambodia by Manuela Garza, International Budget Partnership


94 Countries Prepare to Launch the Open Budget Survey 2010! by Elena Mondo, International Budget Partnership

In October 2010 the International Budget Partnership (IBP) will release the results from the third round of the International Budget Partnership’s Open Budget Survey — the world’s most comprehensive, independent assessment of whether central governments countries provide the public with access to budget information and opportunities to participate in the budget process.  This round of the Survey will provide comparative data on budget transparency, participation, and oversight in 94 countries, including nine countries that were included for the first time (Chile, Slovakia, Spain, Italy, Portugal, Mozambique, Mali, Timor Leste, and Iraq).  The first round in 2006 evaluated 59 countries, followed by the 2008 Survey that included 85.

In preparation for the release, the IBP recently met with partner researchers from 55 of the countries covered in the 2010 Survey.  They discussed the Survey’s findings, key messages, and plans for disseminating the research and using the findings to increase transparency, participation, and accountability in their countries.

In addition to the international release of the Survey there will be nine regional launches in Central and South America; West, East and Southern Anglophone Africa; Francophone Africa; Central, South and Southeast Asia; and the Middle East and North Africa. Further, partners participating in the Survey will organize activities in their countries, which will include workshops, press conferences, and radio programs.

What Makes the Open Budget Survey Different from Other Transparency and Governance Assessments?

The Open Budget Survey differs from other assessments of government transparency and accountability, such as Public Expenditure and Financial Accountability Assessments, Fiscal Reports on the Observance and Standards and Codes, and the Global Integrity Index, because of the following.

  • It is based on research conducted by independent civil society experts, rather than government officials or donor agency staff.  This avoids issues related to self-reporting and conflict of interests in the assessment and reduces bias.
  • It focuses on public access to government budget information.  In contrast, other initiatives usually focus on the government’s capacity to produce budget information.  They do not examine whether, how, and to whom this information is disseminated.  One of the strengths of the Survey is the emphasis it places on whether and when information is released to the public. Both the production and release of information are necessary to facilitate participation throughout the budget process.  Stakeholders are not only those who manage the resources (i.e., government ministries) but the people who own the resources (i.e., the citizens), who must be able to access the relevant information needed to hold the government accountable.
  • It includes questions on opportunities for public participation in the budget process, legislative oversight, and the SAI.  This is relevant because effective accountability not only centers on transparency but also on the strength of these institutions.  Even when information is available, the oversight bodies must have the effective power to hold the executive to account.  This means that they should have sufficient resources, independence, and freedom to inquire about the executive’s management of public money.  In 2008 the OBI results showed that budget oversight was frustrated by the limited access to information and weak formal oversight institutions. What will the OBI 2010 results show?

For more information, contact Elena Mondo at [email protected].


Measuring Deprivation: The New Multidimensional Poverty Index of the Oxford Poverty & Human Development Initiative by Patrick Nolan Guyer, Social Science Research Council

Consensus is growing that income alone is a poor measure of either progress or poverty.  While for years the proportion of people living below a set income-poverty threshold of $1.25 or $2 per day has been among the most frequently cited measures of poverty in developing countries, a new index by the Oxford Poverty & Human Development Initiative seeks to challenge this one-dimensional framing of poverty.

The Multidimensional Poverty Index (MPI), based on a methodology developed by Sabine Alkire and James Foster, utilizes internationally comparable household survey data to measure deprivations in health and education in addition to living standards.  It not only measures the number of people who are poor but also the depth and composition of human poverty.  For advocates seeking to use budgets as an instrument to make investments in human development and realize the economic and social human rights of poor people, the MPI offers a new tool to identify those most in need, understand the multifaceted nature of some of the deprivations they face, and track the impacts of pro-poor investments.

The MPI considers indicators that gauge deprivation in health, education, and living standards, using basic questions with simple thresholds.  The MPI considers, for example, whether or not any member of the household is malnourished or has not completed at least five years of school, or if the household lives in a dwelling without a finished floor, electricity, or basic sanitation.  If a household falls below the threshold on 30 percent or more of the indicators, the household is considered to be “multidimensionally” poor.  The MPI score for any given country, region, or population group reflects this poverty headcount multiplied by the average intensity of poverty as measured by the average proportion of indicators on which households fall below the threshold.

For advocates seeking to use budgets as a tool to fight poverty, the MPI presents a new means to identify those most impacted by serious deprivations and tease out which types of deprivation affect them most acutely.  For example, disaggregated MPI calculations by Alkire and Santos show how the MPI differs among the ethnic groups in Bolivia or Kenya.  Disaggregating the MPI into its constituent indicators helps showcase what deprivations are most pervasive for which groups and regions.

The MPI can also be used to monitor the impacts of pro-poor budget interventions over time and the connections between budget accountability and poverty reduction.  The IBP’s Open Budget Index (OBI), which measures the extent to which governments make information about the budget and budget processes open to the public, has been calculated for 59 countries in 2006 and 85 in 2008.  As robust time series for both the MPI and OBI are developed, researchers interested in the potential impacts of budget transparency on multidimensional poverty now have a new metric reference to see if and how budget action can help reduce the prevalence and severity of multidimensional poverty.

Going beyond income and consumption to measure well being and development has been an area of significant interest for the international development community for two decades.  The United Nations Development Program, which will feature the MPI in its upcoming 2010 Human Development Report has calculated the Human Development Index for countries worldwide for 20 years.  This index, which — like the MPI — is rooted in the work of Nobel-Laureate Amartya Sen, considers the same dimensions of health, education, and income in its measure of human development and is widely used around the world.  For example, the American Human Development Project uses the HDI to understand disparities in human development within the United States.

Unlike the HDI, which generally uses national averages to measure development progress, the MPI draws its data from surveys that collect data about deprivations at the household level and also considers a broader selection of indicators.  This allows the MPI to measure not only the incidence of poverty but also the extent to which different kinds of poverty co-vary among the same individuals.  Like all composite indices, the MPI has some limitations: it is not well suited to measure the relative deprivations faced by the poor in middle and upper middle-income developing countries, for example, and the household surveys that the MPI is based on span a range of years and sometimes employ slightly differing definitions of the indicators used, threatening the comparability of cross-national results.  Imperfections aside, the MPI marks a novel and important new approach to measure and understand deprivation in the developing world.

For more information, contact Patrick Nolan Guyer, [email protected].


International Endorsement of Global Standards for Publishing Information on Aid by Claudia Elliott, Publish What You Fund

The steering committee, signatories, observers, and endorsers of the International Aid Transparency Initiative (IATI) met in Paris on 7 July 2010 to agree on the cornerstone of a global standard for publishing information on aid.  The IATI is a donor-led response to increasing calls for greater access to information about aid, and it aims to “deliver a step shift in global public availability and accessibility of information on aid flows for increased effectiveness and accountability of aid.”  The IATI was launched during the High Level Forum on Aid Effectiveness in Accra on 4 September 2008, and steering committee members from civil society include the International Budget Partnership (IBP), Publish What You Fund, Transparency International, BetterAid, Reality of Aid, and Open Forum on CSO Development Effectiveness.

Publish What You Fund (PWYF) is a nongovernmental organization that campaigns globally for aid transparency.  As a member of the IATI steering committee, the PWYF works to ensure that the standards, formats, and definitions developed by the IATI fully guarantee that aid information is published proactively in a timely, accessible, and comparable format.

As such, we are pleased to report that the IATI phase 1 recommendations were retained.  This means that data published by governments should be timely — at least quarterly — detailed, and disclosed in a universal and open format so that it is accessible and comparable.  This format is still being finalized but an initial recommendation is that the IATI adopts a decentralized, web-based architecture where donors will publish aid data in machine-readable files in a standard XML format that is freely available on public websites.  The IATI will establish a website and provide a registry of links to these aid-data files.  It will establish globally unique identifiers for easily tracking donors and projects and will develop a mechanism for notifying users when new data on aid has been added or existing files have been modified.  The registry could take on additional functions such as authenticating data sources, providing amalgamated notification feeds, services, and tools to help donors create and host aid data files.

In addition to the aid data that will be made available in Phase 1, the steering committee has proposed requiring the following information in phases 2 and 3: donor aid budgets that include data for planned future funding for each recipient country, contact data for aid activities, monitoring and evaluation reports, detailed geographic locations of projects, and information about aid expenditure on goods and services.  There is still work ahead to ensure that the IATI delivers on the real needs of recipient countries, i.e., that aid information is budget-compatible and donors’ plans for future aid flows and the conditions attached to them are publically available.

The civil society organizations on the steering committee recently sent out a letter to each of the IATI signatories urging them to continue their participation in the IATI in advance of the fourth High Level Forum on Aid Effectiveness, which will be held in November 2011.  The next Technical Advisory Group meeting will be in early October in the UK, and it is expected that an IBP representative will attend.  The IBP is also a member of a subgroup on systems alignment, which is due to meet on 18 August at the IATI Secretariat in London.

For more information, contact Claudia Elliot [email protected].


New Standard for Transparency in the Energy and Mining Industry by the Revenue Watch Institute

With final approval of sweeping financial reforms secured, the United States has taken a leading role in bringing greater transparency to the energy and mining industry and giving investors and citizens new tools to hold companies and governments accountable for their actions. “The provisions in the new law for oil, gas, and mining companies to report their payments to governments are the culmination of a long campaign by the Revenue Watch and the Publish What You Pay (PWYP) coalition to make extractive industry activities truly transparent, in the U.S. and abroad,” said Karin Lissakers, director of the Revenue Watch Institute (RWI).

By passing the financial reform measure, the U.S. Congress voted to require companies registered with the Securities and Exchange Commission (SEC) to publicly report how much they pay governments for access to their oil, gas, and minerals. The requirement has been lauded by RWI and other members of the PWYP coalition of development, anti-poverty, faith-based, and human rights organizations as a powerful tool to help investors lower their risk and empower citizens with information critical to curbing corruption and poverty in many of the richest nations in natural resources.

“This law sets a new, higher global standard for financial transparency,” said George Soros, founder of the Open Society Institute, a Revenue Watch funder. “Making public the revenues that governments receive from oil, gas, and mining companies will make those governments more open and more accountable to their citizens — and will also make these industries more transparent to investors. This is a victory for everyone who recognizes that financial transparency is essential for government and corporate accountability.”

Lissakers said other industrialized nations should follow the lead of the U.S. “The U.S. is fulfilling commitments it has made with other leading industrialized nations, in the G-8 and the G-20,” she said. “Other important capital centers like the U.K., Germany, Canada, and Australia should live up to their commitment to promote transparency in extractive industries by adopting similar listing rules.” The Hong Kong Stock Exchange enacted a similar country-by-country reporting standard earlier this year.

“The logical next step is for the International Accounting Standards Board (ISAB) to universalize the standard adopted by the U.S.,” Lissakers said. The IASB standards are used by 110 countries, not including the U.S. The G-20 Summit held in June 2010 called for “a single set of high quality improved global accounting standards.”

The bill’s most important potential impact is its effect on other major capital markets, which could use the new U.S. transparency standards as a model for openness for the extractive industry worldwide. At the end of July the White House noted the administration’s commitment to “working with other countries to ensure the implementation of similar disclosure requirements in other financial markets.”  The PWYP coalitions and journalists predict that the U.S. reforms will indeed lead to greater transparency worldwide. The U.S. PWYP coalition is now preparing analysis and comments for the SEC as it drafts the detailed regulations.

For more information, contact Robert Ruby at [email protected].


New Tool for Tracking Development Finance by Brooke A. Russell, AidData

On 24 March 2010 AidData — a new online resource that seeks to organize the universe of donor aid — launched a beta version of the world’s most comprehensive repository of development finance records.  AidData builds upon the OECD Creditor Reporting System data and then augments them with improved information for some donors.  In addition AidData includes project records from many other donors that have never been tracked systematically.  With the release of this beta version, development practitioners, researchers, students, reporters, and citizens can now use these data to inform and enhance their work.

Currently AidData catalogues nearly one million development projects that were financed between 1945 and 2009, providing access to information on $4.2 trillion dollars in development finance flows from over 80 bilateral and multilateral donors through a single interface.  Data from more than half of these donor agencies are not found in existing databases, and the value of this additional information is striking (as illustrated in posts on aid to Haiti, oil spills, and climate change aid).

Even though the website has been public for only a short time, it is already making a splash in the academic and policy worlds.  And since the public launch, AidData has been working on using the data in new ways–including new applications such as geocoding and crowdsourcing.  In fact, AidData has recently geo-coded over 1200 active development projects  in conjunction with the World Bank, which will allow users to analyze projects at the subnational level to see where the aid money is really flowing (like in this blog post on Kenya and Mozambique).

To explore AidData, go to:  If you need help getting started, check out this how-to video.  For more information, comments, or questions, please contact [email protected].


Proposed South African Secrecy Law:  Undermining the Right to Know by Hopolang Selebalo, Institute for Security Studies

Lawmakers in the South African Parliament are embarking on a course that goes against the nation’s hard won Constitution and could undermine transparency, promote corruption, and hinder the work of civil society organizations (CSOs) and the media. The Protection of Information Bill — also known as the Secrecy Bill — intends to protect legitimate state secrets and replace an offensive piece of apartheid era legislation. However, many believe that the draft law will not only create a cloak of secrecy on information the public has the right to know but will contradict existing access to information laws.

These laws both reflect and contribute to a commitment to open and accountable governance that has been recognized worldwide.  In the 2008 round of the IBP’s Open Budget Survey, an independent, comparative study that measures budget transparency, participation, and oversight globally, South Africa ranked number two out of 84 countries, providing a model for governments in developed and developing countries.  According to the Survey, “South Africa’s score […] shows that the government provides the public with extensive information on the central government’s budget and financial activities during the course of the budget year.”  Access to public budget information allows citizens and CSOs to participate meaningfully in budget decision making, hold governments accountable, curb corruption, and improve service delivery.

The broad sweep and lack of oversight of the proposed law could erect a considerable barrier to this kind of participation.  Under the Secrecy Bill every organ of government has the ability to classify public information as secret, including information pertaining to service delivery, in the name of national interest or national security.  These broadly defined terms could lead to over-classification and substantially restrict access to information on how the government is managing public resources for CSOs, the media, and the public.  The law would not only affect access to budget information it also would curtail access to commercial information held by the government, which could lead to tender irregularities and make it difficult to hold businesses and the government accountable for inefficiency and corruption.  Public officials would have broad discretion in terms of classification and would not need to provide a reason for classifying information that may be in the public interest.  Finally, the proposed law does not include provision for an independent oversight mechanism or ombudsman to prevent information that is in the public interest from being made secret.

With regard to how the government manages the public’s money, access to information held by the state allows CSOs to participate in budget debates, propose alternative policies, monitor the use of funds that are allocated for the delivery of basic services, and keep the public informed on government spending. The Secrecy Bill poses a threat to CSOs and their ability to effectively engage with the government on budget and policy decisions and in oversight, with potential for long term imprisonment merely for possessing classified information.

In order to encourage transparency and responsive and effective governance in South Africa, access to information is imperative.  Although it is reasonable for the state to control information that impacts national security, it must be careful not to undermine democracy in doing so.  South African and international CSOs have jointly formed the 150-strong Right to Know Coalition to put pressure on lawmakers and defend and advance the country’s constitutional values.

For more information, go to or contact Hopolang Selebalo [email protected].

Join the International Budget Partnership in signing the Ask Your Government petition to protect access to public information here!


Budget Analysis Used to Win Judicial Case on Children’s Right to Education in Buenos Aires, Argentina by Martin Sigal and Dalile Antúnez, Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia

The city of Buenos Aires, Argentina, was a federal district until 1996 when it acquired autonomy and became a province (state).  At this time the city also enacted its constitution, which recognizes education as a fundamental right and establishes an education system committed to the principle of equal opportunities for all.  These provisions obligate the city to ensure and finance public, free, and nonreligious education at all levels, starting with infants as young as 45 days old.

The Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia (ACIJ), a civil society organization based in Buenos Aires, developed a program to challenge the city for inequality in the provision of education, particularly as it relates to socioeconomic discrimination.  The ACIJ observed that thousands of infants and children between 45 days and five years old were excluded every year from pre-elementary school.  The city argued that there were not enough spaces in the public schools to accommodate these children.  However, the ACIJ’s budget analysis revealed that the city had significantly under spent resources that had been allocated by the local legislature specifically for infrastructure, including the construction of new schools and repairs for existing ones.

In 2006 the ACIJ filed a collective case on behalf of the 6,047 children who had been excluded from public schools.  The ACIJ’s argument was based on:

  • the violation of children’s right to education;
  • the claim that the right to lead an autonomous life, according to Article 19 of the Constitution, was affected by the denial of basic education, since the ability for individuals to succeed in society depends on access to proper  education; and
  • unequal employment opportunities that children who are excluded from schools face, compared to those who attend school.

Excluding children from public schools had a greater impact on those who were economically disadvantaged because their parents could not afford to send them to private schools.  Their dependence on the state’s school system supported a discrimination argument based on the unfair treatment of underprivileged children.

The ACIJ used budget analysis to show consistent government under spending over the past five years.  From 2002–2005 the city of Buenos Aires had not spent an average of 32.3 percent of the resources allocated to it for infrastructure, despite the city’s infrastructure deficit.  Reports by the city’s general audit office showed that in 2003, 63 percent of the budget allocated to infrastructure, repairs, and equipment was under executed.  The lack of investment in infrastructure had a direct impact on thousands of children who were prevented from attending school.

The judge in the Court of First Instance established that the state should provide free education to infants and children between the ages of 45 days and five years old and ordered the city government to inform the court within 30 days about the works that it claimed during the case were in progress.  The city government was required to file within 90 days its work plans for building enough capacity to satisfy the demands of the excluded children.  It was required to present disaggregated information by school district, including schools’ names and addresses, number of classrooms and children per classroom, information on the status of the works, and dates of completion that were not to extend beyond 2010.

The final decision was based on the argument that the city had established through its constitution a right to education, which placed on it the obligation to progressively realize this right using the maximum available resources.  This obligation to ensure access to proper education for all children was reinforced by the right to lead an autonomous life. Though the government argued that it had been adopting measures to guarantee the right to education, the evidence of under spending presented by the ACIJ demonstrated that the problem of unequal access to educational opportunities within the city was not a question of resources but of inefficient administration.

Governments often argue in social rights litigation that they are taking progressive action to realize rights but they are limited by a lack of resources.  Interestingly, in this case the budget for education was not diminishing from year-to-year; in fact the resources devoted to educational policies had been increasing steadily.  Rather, it was found that high levels of under execution were at the core of the problem.

This case underlines the importance of analyzing not only the allocations made in government budgets but also whether these allocated resources are spent effectively.  Often unavoidable political and public opinion pressures during budget debates result in allocations that may not correspond to the government’s real priorities and which the government subsequently fails to support.  Allocations also may reflect the priorities of previous governments, and though the current government does not share these priorities it may fear the consequences of reducing certain expenditures.  A lack of commitment to specific allocations combined with unexpected financial needs that may arise throughout the budget year can result in under or over spending resources.

The case in Buenos Aires shows how important it is to look at budgets when assessing governments’ commitment to the realization of rights.  The ACIJ’s analysis of funds allocated in the budget to school infrastructure provided key evidence for challenging the government, improved the quality of the judicial review of the case, and informed the court’s decision with relevant, concrete data.

For more information, contact Martin Sigal at [email protected].


Monitoring Government Spending in Turkey Reveals Inadequate Investments in Children, Youths, Women, and the Disabled by Jay Colburn, International Budget Partnership

The Public Expenditure Monitoring Platform (PEMP), formed by 30 civil society organizations (CSOs), recently organized a public expenditure monitoring exercise in Turkey that focused on social protection and the rights of women, children, youth, and the disabled.  The exercise included a training session on budget monitoring and a public expenditure monitoring camp where smaller working groups monitored and analyzed sector-specific expenditures.  The participants consolidated their analyses and sent the results to the members of the Grand National Assembly of Turkey.

The findings of the PEMP expenditure monitoring exercise showed overall inadequate public spending on social protection (11 percent of GDP, compared to the European average of 26 percent), such as social services, unemployment insurance, and health care.  Social service expenditures were predominantly directed toward those with formal employment, which only worsens the existing inequality with those who are unemployed, informally unemployed, and socially excluded.  The exercise provided evidence supporting the argument that Turkey’s unemployment insurance fund needs to expand its coverage, and make its eligibility criteria more transparent, and ensure that funds are being allocated appropriately and efficiently.  The expenditure monitoring effort also found that Health care services, like support for the unemployed, remain underfunded and largely inaccessible to certain segments of society like the unemployed and many women.

The participants also monitored how much was being spent on specific social groups, e.g., children, youth, and the disabled.  In a country where 38 percent of the population is under the age of 18, only three percent of the GDP –goes to programs and services, including education, that target children.  While the budget for the Social Services and Child Protection Agency is supposed to increase over the next few years, the annual spending per child is expected to decrease by 1,000 Turkish lira (approximately US$650) by 2014.  Expenditures directed to supporting youths are also significantly low and need to be targeted more toward areas like juvenile judiciary services, rather than to sports and education.

The PEMP’s expenditure monitoring findings also note the lack of policies and expenditures for the disabled.  The current level of regular income support from the Social Security Institution to poor people with disabilities remains highly inadequate.  The PEMP argues that all disabled people should be covered by a formal social security system without any contribution requirement, and that this would alleviate some of the existing inequalities.

The budget monitoring exercise concluded that overall public spending on social protection for children, youth, and the disabled needs to increase in order to adequately support and begin to balance some of the inequalities of Turkish society.

To learn more about the public expenditure monitoring exercise, click here.

For more information on the groups that form part of PEMP, go to their website here or contact Nurhan Yenturk at [email protected].


Rights-based Budget Framework to Improve Social Housing in Northern Ireland by QUB Budget Analysis Project

A two-year project — the Budget Analysis and the Advancement of Economic and Social Rights in Northern Ireland — aims to develop a methodology for assessing the government’s compliance with the resource-related obligations set out in the International Covenant of Economic, Social and Cultural Rights.  The project team, located in the School of Law at Queens University Belfast, recently published its first case study in which it applies this economic and social rights-based methodology to social housing in Northern Ireland.

The study clarifies government’s international law obligations regarding the use of resources in the context of the right to adequate housing. It draws upon comments and statements by the Committee on Economic, Social and Cultural Rights; comparative jurisprudence, and academia to explain the budget implications of key human rights concepts, such as progressive realization, maximum available resources, equality and non-discrimination, and minimum core obligations.  The framework applied to the specific issue of the right to adequate housing is based on a more general rights-based budget framework document that the project will publish later this year.

In addition to demonstrating how a rights-based budget framework can be applied in practice, the research seeks to inform and influence the debate on housing policy and budgeting in Northern Ireland.  The report focuses on the social (i.e., publicly funded) housing sector, which plays a particularly important role in ensuring that low-income households in Northern Ireland enjoy the right to adequate housing.  The analysis draws attention to the neoliberal shift in social and economic policy, which led the state to sell large numbers of social housing units to residents at discounted prices (subsidizing owner-occupation) and prompted a long-term disinvestment in social housing in Northern Ireland.  Increases in waiting lists for social housing and homelessness over the past 10 years provides evidence of the inability of the social housing sector to accommodate households in need.  From a human rights perspective, this represents a failure to progressively realize the right to adequate housing.

The report shows that the level of funding for new construction has failed to progressively increase in line with increasing housing needs.  In addition, the study raises a number of concerns in relation to specific aspects of the budget for social housing in Northern Ireland. These include the use of a public-private funding model whereby nonprofit private housing associations borrow money from private lenders to help finance the building of social housing.  With regard to the maximum available resources, the research questions the capacity of disparate housing associations to:

  • realize economies of scale;
  • borrow at favorable rates in the difficult lending environment; and
  • acquire the complex skills needed to deliver social housing on a large scale.

The report was launched at an event that was attended by members of civil society and various experts on housing rights in Northern Ireland, including the minister responsible for social housing, who welcomed the report.  The Budget Analysis and the Advancement of Economic and Social Rights in Northern Ireland project is funded by Atlantic Philanthropies.

To read the case study, go to the project website at:

For more information, contact Jennie Finlay at [email protected].


The Impact of the Global Economic Crisis on the Budgets of Low-Income Countries by Katerina Kyrili and Matthew Martin, Oxfam

Oxfam’s recent report titled The Impact of the Global Economic Crisis on the Budgets of Low-Income Countries examines Low Income Countries’ (LIC) spending to reach the Millennium Development Goals (MDGs).  The global economic crisis created a huge budget revenue hole of $65bn of which aid has filled only one-third.  As a result many LICs are cutting MDG-related spending (especially on education and social protection), applying for expensive domestic loans, and increasing anti-poor sales taxes.  The report explores what 56 LICs did in 2009 and plan to do in 2010 to fightthe crisis, protect the poorest, and revive progress toward the MDGs.  The report also urges: 1) the international community to make new aid commitments at the Millennium Summit in September 2010, 2) the IMF to encourage LICs to spend more on achieving the MDGs, on combating climate change, and to report regularly on such spending, and 3) LIC governments to increase spending on social protection and education; increase in taxes on income, property, and foreign investors; and fight tax avoidance.

To read the report, go to:


Where Does Our Money Go? Priority and Progress in the South African Health Budget by Saranne Durham and Len Verwey, Idasa

The large-scale challenges facing the South African public health sector raise questions of whether the sector is a government priority and if it is making progress.  Currently South Africa has the second highest infant mortality rate, the highest maternal mortality rate, and the lowest life expectancy of countries with similar per capita GDPs (e.g., Brazil, Botswana, Costa Rica, Mexico, and Namibia).  In democratic South Africa the public health system increasingly serves the poor while an expensive private system assists a minority of citizens.

South Africa continues to fall short of the Abuja Declaration’s commitment to allocate 15 percent of the public budget to health, despite the country’s poor health outcomes and the detrimental impact of an inefficient health system on South African society and economy.  Unlike what is found in the consolidated budget at the national level, health as a percentage share of total provincial budget allocations is substantial, and increasing amounts are allocated to the health sector on a year-to-year basis.

An analysis of the progress in South African health budgets shows that increases in public health allocations generally keep up with, and in some years surpass, the economic growth rate.  Nevertheless, a healthy budget needs appropriate health prioritization and increased funding.  This is especially true in a country that is facing the significant health challenges South Africa must address.


Newsletter by the Local Government and Public Service Reform Initiative

LGI Announce is an electronic newsletter with more than 2,500 subscribers published by the Local Government and Public Service Reform Initiative (LGI) of the Open Society Institute. The newsletter includes sections on conferences, calls for papers, professional opportunities, publications, resources, and information about new and innovative projects on governance-related issues, including those that LGI supports.  The LGI also accepts posting requests.  To subscribe and download the latest issues, please go to:


New Website on Human Rights Budget Work Around the World

The International Human Rights Internship Program (IHRIP) — an ESCR-Net member and part of the budget and ESCR initiative — recently launched a website devoted to human rights budget work: Human Rights Budget Work Around the World.  While the website focuses on economic and social rights, it intends to feature budget work to advance civil and political rights more broadly.  The website is available in English but will be available in Spanish and French soon.  To share information or strategies with other ESCR advocates, subscribe to the Budget Analysis and ESCR Discussion Group.


Strengthening the Budget Network: The Partnership Initiative’s Third Partners Meeting in Siem Reap, Cambodia by Manuela Garza, International Budget Partnership

 “Public budgets and human rights is a strong theme capable of generating significant change in our societies.  Thanks to this meeting the birth of a synergy to build an international network around public budgets and human rights begins to become evident.”


Iara Petricovsky, INESC, Brazil


Almost four years ago the International Budget Partnership (IBP) began a strategic reflection on its approach to supporting civil society applied budget work around the world.  At the heart of this reflection was the goal of taking this work to the next level by focusing on the potential impact of budget analysis and advocacy on the lives of the poor and marginalized.

The IBP and its partners knew that in order to achieve real and sustained impact, the number of civil society organizations (CSOs) using budget analysis and advocacy to advance their social agendas needed to grow, and they would need to push their efforts to another level.  The goal was nothing short of an advocacy explosion, and one of the first key steps taken by the IBP to foster this explosion was to establish the Partnership Initiative (PI).

Today the PI is a core component of the IBP’s work and supports CSOs in 20 countries of Latin America, Africa, and Asia with resources, learning and networking opportunities, and technical assistance.  In June the PI’s Third Partners Meeting in Siem Reap, Cambodia, was testimony to the growth of a solid, vibrant, and engaged global network of CSOs and social movements committed to changing the lives of people through impact-oriented budget activities.

The meeting represents a significant leap forward in building the partners’ network.  The previous meetings in Washington, D.C. (2008) and Rio de Janeiro (2009) represented the initial steps in building the initiative and the network, which at that point was half its current size and strength.  In Cambodia over 80 representatives from the PI’s 40 partner organizations came together to exchange stories of success, challenges, and frustration in their work to change policies and budgets.  The partners shared experiences, insights, and ideas across four different languages, three different continents, and five days of active plenary sessions and passionate interregional working groups.  Through this partners became allies and colleagues — realizing that they do not fight their fights in isolation, and that a greater social impact can be achieved by pushing their individual strategies and developing joint advocacy efforts at the international level.

“Apart from the rich exposure to budget analysis experiences from around the world, there were several discussions during the meeting that kindled an innovative way forward.  These vigorous discussions inspired us to identify concrete actions to address the minimum standards of decentralization, transparency, and accountability at the subnational level and plan steps toward an international advocacy campaign.”N. Paul Divakar, National Campaign on Dalit Human Rights, India

Partners found spaces beyond the formal agenda to establish bilateral and multilateral agendas.  Colleagues from Cambodia, Indonesia, and the Philippines agreed to develop a regional working group to learn from each other’s work and advance knowledge on the state of budget work in the region.  The 17 African organizations in attendance broke language barriers to initiate what is to be an ongoing regional discussion; they will set up a listserv as the first step to continuing the dialogue.  The nine Indian organizations continued their discussions on developing a common national-level advocacy agenda and found the opportunity throughout the meeting to move beyond their region and exchange with partners from other countries.  The meeting also offered colleagues from Latin America a space to deepen their relations and identify common issues for regional advocacy.

Thus the Cambodia meeting was about ownership of the network and true horizontal learning, both of which lay at the core of the PI’s mission.  For the IBP and PI staff this meeting was the materialization of a goal that began as an idea of what might be possible.  The PI team hopes to contribute to the spark needed for a true advocacy explosion and looks forward to the challenges ahead!

For more information, contact Manuela Garza at [email protected].

Newsletter No. 55 – Spanish

Próximo lanzamiento de la Encuesta de Presupuesto Abierto 2010

¡94 países preparan el lanzamiento de la Encuesta de Presupuesto Abierto 2010! por Elena Mondo, International Budget Partnership


Nuevos estándares globales para la transparencia abren oportunidades para el acceso a la información…

Medir la pobreza: el nuevo índice multidimensional de la pobreza de la iniciativa Oxford Poverty & Human Development por Patrick Nolan Guyer, Social Science Research Council
Validación internacional de estándares globales para la publicación de información sobre asistencia por Claudia Elliott, Publish What You Fund
Nuevo estándar de transparencia en la industria de energía y minas por el Revenue Watch Institute
Una herramienta para darle seguimiento a las finanzas del desarrollo por Brooke A. Russell, AidData


Mientras una propuesta de ley trata de cerrarlas

Propuesta de ley sobre secretismo en Sudáfrica afecta el derecho a la información por Hopolang Selebalo, Instituto de Estudios de Seguridad


Análisis presupuestario al servicio de grupos vulnerables

Hallazgos del análisis presupuestario ganan un caso judicial sobre el derecho a la educación de los niños en Buenos Aires, Argentina por Martin Sigal y Dalile Antúnez, Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia
Monitoreo del gasto gubernamental en Turquía revela inversiones insuficientes en niños, jóvenes, mujeres y discapacitados por Jay Colburn, International Budget Partnership
Análisis presupuestario con enfoque de derechos para mejorar la vivienda social en Irlanda del Norte por Jennie Finlay, Proyecto de Análisis de Presupuestos de QUB


Nuevas publicaciones y recursos

El impacto de la crisis económica global en los presupuestos de países de bajos ingresos por Katerina Kyrili y Matthew Martin, Oxfam
¿A dónde va nuestro dinero? Prioridad y progreso en el presupuesto de salud de Sudáfrica por Saranne Durham y Len Verwey, Idasa
Boletín de la “Local Government and Public Service Reform Initiative”
Nueva página de Internet sobre el trabajo de derechos humanos alrededor del mundo


¿Qué hay de nuevo con la Partnership Initiative del IBP?

Fortalecimiento de la red presupuestaria: tercera reunión de la Partnership Initiative en Siem Reap, Camboya por Manuela Garza, International Budget Partnership


¡94 países preparan el lanzamiento de la Encuesta de Presupuesto Abierto 2010! por Elena Mondo, International Budget Partnership

En octubre 2010 el International Budget Partnership (IBP) publicará los resultados de la tercera ronda de la Encuesta de Presupuesto Abierto — la evaluación independiente global más completa que evalúa si los gobiernos centrales de los países le ofrecen al público acceso a la información presupuestaria y oportunidades de participación en el proceso presupuestario.  La tercera ronda de la Encuesta ofrece datos comparativos sobre transparencia presupuestaria, participación y auditoría en 94 países, incluyendo nueve países nuevos (Chile, Eslovaquia, España, Italia, Portugal, Mozambique, Mali, Timor Leste, e Irak).  La primera ronda en 2006 evaluó a 59 países y en 2008 la Encuesta incluyó a 85 países.

Como parte de la preparación para el lanzamiento, el IBP recientemente se reunió con investigadores pares de 55 de los países que abarca el estudio en la Encuesta 2010.  Se discutieron los hallazgos, mensajes clave y planes para difundir la investigación y usar los resultados para aumentar la transparencia, participación y rendición de cuentas en sus países.

Además del lanzamiento internacional de la Encuesta habrá nueve lanzamientos regionales en América Central y América del Sur; Este, Oeste y Sur de África de habla inglesa; África francófona; Asia Central, Sur y Sudeste de Asia; y África del Norte y Medio Oriente.  Además los grupos participantes en la encuesta organizarán actividades domésticas que incluyen talleres, conferencias de prensa y programas de radio.

¿Qué distingue a la Encuesta de Presupuesto Abierto de otras evaluaciones de transparencia y gobernabilidad?

La Encuesta de Presupuesto Abierto se distingue de otras evaluaciones de la transparencia y rendición de cuentas del gobierno, como los “Public Expenditure and Financial Accountability Assessments”, los “Fiscal Reports on the Observance and Standards and Codes”, y el “Global Integrity Index” ya que:

  • Se basa en una investigación realizada por expertos de la sociedad civil independientes en lugar de funcionarios gubernamentales o personal de agencias donatarias.  Con ello se evitan cuestiones relacionadas con auto-reportes y conflictos de interés en la evaluación y se reducen las posibilidades de parcialidad.
  • Se enfoca en el acceso público a la información presupuestaria del gobierno.  En contraste, otras iniciativas usualmente se enfocan en la capacidad gubernamental de producir información presupuestaria.  No examinan cómo y a quién se difunde esta información.  La Encuesta enfatiza cuándo la información se publica.  Tanto la producción y difusión de información son necesarias para facilitar la participación a través del proceso presupuestario.  Las partes no son sólo quienes administran los recursos, es decir, ministros gubernamentales; sino la gente dueña de los recursos, es decir, los ciudadanos quienes deben de tener acceso a información necesaria para exigirle rendición de cuentas al gobierno.
  • Incluye preguntas sobre oportunidades para la participación pública en el proceso presupuestario, vigilancia legislativa y la instancia de auditoría suprema.  Esto es relevante ya que la efectiva rendición de cuentas no sólo se centra en la transparencia sino en la fuerza de estas instituciones. Aún cuando la información está disponible, los cuerpos de vigilancia deben de contar con el poder efectivo de exigirle cuentas al ejecutivo.  Esto quiere decir que deben de contar con los recursos suficientes, independencia y libertad suficientes para hacer preguntas sobre el manejo que hace el ejecutivo del dinero público.  En 2008 los resultados del OBI muestran que la vigilancia presupuestaria se frustró por el acceso limitado a la información y la debilidad de las instituciones formales de vigilancia.  ¿Qué mostrarán los resultados del OBI 2010?

Para mayor información, contactar a Elena Mondo [email protected].


Medir la pobreza: el nuevo índice multidimensional de la pobreza de la iniciativa Oxford Poverty & Human Development por Patrick Nolan Guyer, Social Science Research Council

Hay un creciente consenso respecto a que el ingreso por sí mismo es una mala medida de progreso o pobreza.  Por años el porcentaje de gente que vive debajo de la línea de pobreza con un ingreso de $1.25 o $2 al día se encuentra entre las medidas más frecuentemente citadas de pobreza en países en vías de desarrollo.  Un nuevo índice de la Oxford Poverty & Human Development Initiative busca poner a prueba este marco multidimensional de la pobreza.

El “Multidimensional Poverty Index” (MPI) se basa en una metodología desarrollada por Sabine Alkire y James Foster y utiliza una encuesta internacional comparativa para medir los niveles de pobreza en salud y educación además de los niveles de vida.  No sólo mide el número de personas pobres, sino también la profundidad y composición de la pobreza humana.  Para los activistas que buscan usar a los presupuestos como instrumento para invertir en el desarrollo humano y cumplir con los derechos económicos y sociales de la gente pobre, el MPI es una nueva herramienta para 1) identificar a los más necesitados ya que comprende múltiples dimensiones de la pobreza; y 2) dar seguimiento al impacto de inversiones de combate a la pobreza.

El MPI considera indicadores que miden la pobreza en la salud, educación y niveles de vida con base en preguntas básicas.  El MPI considera, por ejemplo, si cualquier miembro de una vivienda está malnutrido o no ha completado por lo menos cinco años escolares, o si la vivienda cuenta con pisos terminados, electricidad o salubridad básica.  Si una vivienda está por debajo del nivel de pobreza en 30 por ciento o más de los indicadores, la vivienda se considera “multidimensionalmente” pobre.  La medida MPI para cualquier país, región o grupo demográfico refleja el nivel de pobreza multiplicado por la intensidad promedio de pobreza calculada conforme al promedio de los indicadores que están por debajo de los límites.

Para los activistas que buscan usar a los presupuestos como una herramienta de combate a la pobreza, el MPI presenta una nueva vía para identificar a aquellos que padecen carencias serias.  Por ejemplo, los cálculos desagregados del MPI por Alkire y Santos muestran cómo se distingue el MPI de grupos étnicos en Bolivia o Kenia.  La desagregación de los indicadores del MPI muestra qué carencias están más enraizadas y en qué grupos y regiones.

El MPI también puede servir para monitorear los impactos de intervenciones presupuestarias en favor de la pobreza a lo largo del tiempo y las conexiones entre la rendición de cuentas presupuestaria y la reducción de la pobreza.  El Índice de presupuesto abierto (OBI, por sus siglas en inglés) del IBP mide hasta qué punto los gobiernos publican información sobre el presupuesto y los procesos presupuestarios, en 2006 incluyó a 59 países y 85 en 2008.  Conforme se desarrollan sólidas bases de datos para el MPI y el OBI, los investigadores interesados en el impacto potencial de la transparencia presupuestaria sobre la pobreza multidimensional ahora cuentan con una nueva medida para ver si la acción presupuestaria puede ayudar a reducir la presencia y severidad de la pobreza multidimensional.

El ir más allá del ingreso y el consumo para medir el bienestar y desarrollo son de gran interés para la comunidad internacional de desarrollo desde hace 20 años.  El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, que presentará al MPI en el próximo Reporte 2010 de Desarrollo Humano, por 20 años calculó el Índice de Desarrollo Humano (HDI, por sus siglas en inglés) para países alrededor del mundo.  Este índice — que al igual que el MPI — se basa en el trabajo del premio nóbel Amartya Sen, considera las mismas dimensiones de salud, educación e ingreso en su medida de desarrollo humano y se utiliza ampliamente por todo el mundo.  Por ejemplo, el proyecto American Human Development usa el HDI para entender las disparidades en el desarrollo humano dentro de los Estados Unidos.

A diferencia de HDI, que generalmente usa promedios nacionales para medir el progreso de desarrollo, el MPI obtiene sus datos de encuestas que reúnen información sobre carencias en la vivienda y también considera una gama más amplia de indicadores.  Esto le permite al MPI medir no sólo la incidencia de la pobreza sino la medida en que diferentes tipos de pobreza pueden variar entre los mismos individuos.  Como en otros índices, el MPI tiene algunas limitantes: no está diseñado para medir carencias relativas de la clase media y media alta en países en vías de desarrollo por ejemplo, y las encuestas de vivienda en las que se funda el MPI abarcan varios años y a veces usan definiciones ligeramente distintas de los indicadores utilizados, lo cual pone en peligro el carácter comparativo de los resultados transnacionales.  Imperfecciones aparte, el MPI marca un enfoque novedoso para medir y entender la pobreza del mundo en vías de desarrollo.

Para mayor información, contactar a Patrick Nolan Guyer, [email protected].


Validación internacional de estándares globales para la publicación de información sobre asistencia por Claudia Elliott, Publish What You Fund

La mesa directiva, signatarios, observadores, y patrocinadores de la iniciativa internacional de transparencia en la asistencia (International Aid Transparency Initiative, IATI) se reunieron en Paris el 7 de julio 2010 para acordar un estándar global sobre la publicación de información de ayuda financiera.  El IATI es una respuesta – encabezada por donatarios – a los llamados por un mayor acceso a la información sobre ayuda financiera que busca “mejorar la disponibilidad y accesibilidad global de información sobre flujos de asistencia para aumentar la efectividad y rendición de cuentas de la asistencia.”  El IATI se lanzó durante el foro de alto nivel sobre efectividad en la asistencia en Accra el 4 de septiembre 2008.  Los miembros de la sociedad civil de la mesa directiva incluyen al International Budget Partnership (IBP), Publish What You Fund, Transparency International, BetterAid, Reality of Aid, y Open Forum on CSO Development Effectiveness.

Publish What You Fund (PWYF) es una organización no gubernamental que lucha globalmente por la transparencia en los flujos de ayuda financiera.  Como miembro de la mesa directiva de IATI, el PWYF trabaja para asegurar que los estándares, formatos y definiciones desarrollados por IATI garanticen que la información de ayuda financiera se publique de manera oportuna, accesible y en un formato comparativo.

Por ello nos complace reportar que se retuvieron las recomendaciones de la fase 1 de IATI.  Esto quiere decir que los gobiernos deben de publicar los datos regularmente — por lo menos trimestralmente — en un formato universal, abierto, accesible y comparable.  Este formato aún está siendo finalizado pero una recomendación inicial es que el IATI adopte una arquitectura cibernética descentralizada, en donde los donatarios publiquen datos sobre ayuda financiera en archivos que pueden leerse mecánicamente en un formato estándar XML gratuito, en páginas de Internet públicas.  El IATI creará una página de Internet y ofrecerá un registro con vínculos a estos archivos.  También creará códigos de identidad únicos para localizar fácilmente a donatarios y proyectos y desarrollará un mecanismo para notificar a los usuarios cuando se agreguen o modifiquen nuevos datos sobre asistencia.  El registro puede tener funciones adicionales como verificar datos, ofrecer notificaciones resumidas, servicios y herramientas para ayudar a los donatarios a crear y conservar los archivos.

Además de la información sobre ayuda financiera que se hará disponible en la fase 1, la mesa directiva ha propuesto requerir la siguiente información en las fases 2 y 3: presupuestos de ayuda financiera que incluyan datos para financiamiento futuro planeado para cada país receptor, datos sobre actividades de ayuda financiera, reportes de monitoreo y evaluación, ubicación geográfica de proyectos e información sobre gasto de asistencia financiera en bienes y servicios.  Aún hay mucho trabajo para asegurar que el IATI cumpla con las necesidades reales de los países receptores, es decir, que la información de ayuda financiera sea compatible con el presupuesto y con los planes de los donatarios para futuros flujos de asistencia y que las condiciones vinculadas a ellos estén públicamente disponibles.

Las organizaciones de la sociedad civil de la mesa directiva recientemente enviaron una carta a cada uno de los signatarios IATI pidiéndoles que continúen su participación en el IATI antes del cuarto foro de alto nivel sobre efectividad en la ayuda financiera, que se llevará a cabo en noviembre 2011.  La siguiente reunión del grupo de consejeros técnicos será en el Reino Unido en octubre y se espera que un representante del IBP asista al evento.  El IBP también es miembro de un subgrupo sobre sistemas de alineación que espera reunirse el 18 de agosto en la secretaría IATI en Londres.

Para mayor información, contactar a Claudia Elliot [email protected].


Nuevo estándar de transparencia en la industria de energía y minas por el Revenue Watch Institute

Con la aprobación final de las reformas financieras, los Estados Unidos han tomado un papel de vanguardia en asegurar un mayor nivel de transparencia en la industria de energía y minas y darles a los ciudadanos e inversionistas nuevas herramientas para exigirle rendición de cuentas a compañías y gobiernos por sus acciones.  “Las provisiones en la nueva ley para compañías de petróleo, gas y minas para reportar sus pagos a gobiernos son la culminación de una larga campaña organizada por el Revenue Watch Institute (RWI) y la coalición Publish What You Pay (PWYP) para hacer que las actividades de industrias extractivas sean verdaderamente transparentes en E.U.A., y en el exterior,” dijo Karin Lissakers, directora del RWI.

Al pasar la medida de reforma financiera, el Congreso de E.U.A., votó para requerir que las compañías registradas con la comisión de intercambio y seguros (Securities and Exchange Commission, SEC) reporten públicamente cuánto le pagan a los gobiernos por su acceso a petróleo, gas y minerales.  El requisito ha sido reconocido por RWI y otros miembros de una coalición de desarrollo, anti-pobreza, organización religiosa y organizaciones de derechos humanos como una herramienta poderosa para ayudar a inversionistas a reducir riesgos financieros y empoderar a los ciudadanos con información básica para aliviar la corrupción y la pobreza en muchos de los países más ricos en recursos naturales.

“Esta ley establece un nuevo estándar más elevado para la transparencia financiera,” dijo George Soros, fundador del Open Society Institute, un donatario clave del RWI.  “Publicar los ingresos que los gobiernos reciben de compañías de petróleo, gas y minas hará que esos gobiernos sean más abiertos y responsables ante sus ciudadanos — y también hará que estas industrias sean más transparentes a los inversionistas.  Esta es una victoria para todos los que reconocen que la transparencia financiera es esencial para la rendición de cuentas gubernamental y corporativa.”

Lissakers dijo que otras naciones industrializadas deben de seguir el liderazgo de los E.U.A.,  “E.U.A., está cumpliendo compromisos realizados con otras naciones industrializadas en los G-8 y G-20,” dijo.  “Otras capitales como Alemania, Australia, Canadá y el Reino Unido deben de cumplir su compromiso de promover la transparencia en las industrias extractivas al adoptar reglas similares.”  El Stock Exchange de Hong Kong dio a conocer un reporte similar por país a principios de año.

“El siguiente paso lógico es que el International Accounting Standards Board (ISAB) universalice el estándar adoptado por E.U.A.,” dijo Lissakers.  Los estándares IASB son utilizados por 110 países, a excepción de Estados Unidos.  La cumbre de los G-20 llevada a cabo en junio 2010 hizo un llamado a “un conjunto de estándares mejorados de contabilidad global de alta calidad.”

El impacto potencial más importante de esta ley es su efecto en otros mercados de capitales que pueden usar los nuevos estándares de transparencia de E.U.A., como modelo de apertura para la industria extractiva a nivel mundial. A finales de julio la Casa Blanca señaló el compromiso de la administración de “trabajar con otros países para asegurar la implementación de requisitos de apertura similares en otros mercados financieros.”  Las coaliciones de PWYP y periodistas predicen que las reformas de E.U.A., darán lugar a una mayor transparencia mundial.  La coalición PWYP en E.U.A., está preparando un análisis y comentarios para SEC paralelamente a la formulación de regulaciones.

Para mayor información, contactar a Robert Ruby at [email protected].


Una herramienta para darle seguimiento a las finanzas del desarrollo por Brooke A. Russell, AidData

El 24 de marzo 2010 AidData —  un nuevo recurso en línea que busca organizar el universo de la ayuda financiera — lanzó una versión beta de la base de datos más completa del mundo sobre finanzas para el desarrollo.  AidData se basa en datos del OECD Creditor Reporting System, misma que se complementa con información de algunos donatarios.  Además AidData incluye récords de proyectos de muchos otros donatarios que nunca han sido sistematizados.  Con el lanzamiento de esta versión beta, expertos en desarrollo, investigadores, estudiantes, reporteros y ciudadanos ahora pueden utilizar estos datos para informar y promover su trabajo.

Actualmente AidData cataloga casi un millón de proyectos de desarrollo financiados entre 1945 y 2009, ofrece acceso a información sobre $4.2 trillones de dólares en flujos de finanzas para el desarrollo de 87 donatarios bilaterales y multilaterales de manera clara y sencilla.  Los datos de más de la mitad de estas agencias de donatarios no se encuentran en bases de datos existentes y el valor de esta información adicional es muy importante (como se puede ver en los posts de ayuda a Haití, fugas de petróleo, y ayuda al cambio climático).

A pesar de que esta página tiene poco tiempo de haberse publicado, ya está causando revuelo en círculos académicos y políticos.  Desde su lanzamiento, AidData trabaja para promover el uso de datos de ayuda financiera de distintas maneras incluyendo nuevas aplicaciones como “geocoding” y “crowdsourcing.”  De hecho AidData acaba de hacer una geo-codificación de más de 1,200 proyectos de desarrollo junto con el Banco Mundial, lo que les permitirá a los usuarios analizar proyectos a nivel subnacional para darle seguimiento al flujo de recursos (como en el caso de Kenia y Mozambique).

Por el momento AidData no hace seguimiento de las finanzas de desarrollo de obras de caridad privada o fundaciones, pero planea hacerlo pronto.  AidData agregará más información de otros gobiernos donatarios y organizaciones multilaterales y busca obtener mejor información sobre ayuda exterior de China, Irán, Libia, Rusia y Venezuela.

Para explorar AidData, ir a:  Si necesitas ayuda para comenzar a usar esta base de datos, ver este video.  Para mayor información, comentarios o preguntas favor de contactar a [email protected].


Propuesta de ley sobre secretismo en Sudáfrica afecta el derecho a la información por Hopolang Selebalo, Instituto de Estudios de Seguridad

Legisladores del Parlamento de Sudáfrica se han embarcado en un camino que contradice la Constitución del país y que puede afectar la transparencia, promover la corrupción y entorpecer el trabajo de organizaciones de la sociedad civil (OSCs) y los medios.  La propuesta de ley de protección a la información — también conocida como la Propuesta al Secretismo — busca proteger secretos de estado legítimos y reemplazar una ofensiva era de legislación apartheid.  Sin embargo, muchos creen que la propuesta de ley no sólo creará una cloaca de secretismo sobre información que el público tiene el derecho de conocer, sino que contradecirá leyes de acceso a la información ya existentes.

Estas leyes reflejan y contribuyen al compromiso de una gobernabilidad abierta y responsable reconocida mundialmente.  En la ronda 2008 de la Encuesta de Presupuesto Abierto del IBP un estudio independiente y comparativo que mide la transparencia, participación y vigilancia global del presupuesto, Sudáfrica ocupó el segundo lugar entre 84 países, ofreciendo un modelo para gobiernos en países desarrollados y en vías de desarrollo.  Conforme a la Encuesta, “La calificación de Sudáfrica […] muestra que el gobierno le ofrece al público amplia información sobre el presupuesto del gobierno central y las actividades financieras durante el año presupuestario.”  El acceso a la información pública presupuestaria les permite a los ciudadanos y OSCs participar de forma significativa en las decisiones presupuestarias, exigir rendición de cuentas del gobierno, controlar la corrupción y mejorar la prestación de servicios.

Bajo dicha propuesta de ley todo cuerpo gubernamental tiene la habilidad de clasificar información pública como secreta, incluyendo información sobre la prestación de servicios en nombre del interés o seguridad nacionales.  Estos términos, ampliamente definidos, pueden promover la sobre-clasificación y restringir de manera importante el acceso a la información sobre cómo el gobierno maneja los recursos públicos para OSCs, los medios y el público.  La ley no sólo afectará el acceso a la información presupuestaria, sino que puede restringir el acceso a información comercial en manos del gobierno.  Esto puede crear irregularidades y complicar la rendición de cuentas de negocios y del gobierno responsable de la ineficiencia y corrupción.  Los funcionarios públicos tienen amplia discreción en los términos de clasificación y no necesitan dar un motivo para clasificar información que pueda ser de interés público.  Finalmente, la propuesta de ley no provee un mecanismo independiente de vigilancia para prevenir que información de interés público se convierta en información clasificada.

Respecto a cómo administra el gobierno el dinero público, el acceso a información del estado permite a OSCs participar en debates presupuestarios, proponer políticas alternativas, monitorear el uso de fondos asignados para la prestación de servicios básicos y mantener al público informado sobre el gasto gubernamental.  La propuesta de ley amenaza a la OSCs y su habilidad de participar efectivamente con el gobierno en las decisiones presupuestarias, en políticas públicas y en actividades de veeduría con el riesgo de ser encarcelados por el simple hecho de poseer información clasificada.

A fin de promover la transparencia y la gobernabilidad responsable y efectiva en Sudáfrica, el acceso a la información es imperativo.  Aunque es razonable para el estado controlar la información con impacto en la seguridad nacional, debe de tener cuidado de no afectar la democracia al hacerlo.  150 OSCs sudafricanas e internacionales han formado una fuerte coalición sobre el derecho a la información para presionar a los legisladores y defender los valores constitucionales del país.

Para mayor información, ir a o contactar a Hopolang Selebalo [email protected].

¡Súmate al International Budget Partnership para firmar la petición Pregúntale a tu gobierno para proteger el acceso a la información aquí.


Hallazgos del análisis presupuestario ganan un caso judicial sobre el derecho a la educación de los niños en Buenos Aires, Argentina por Martin Sigal y Dalile Antúnez, Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia

La ciudad de Buenos Aires, Argentina, era un distrito federal hasta 1996 cuando obtuvo su autonomía y se convirtió en provincia (estado).  En ese momento la ciudad también decretó su constitución, misma que reconoce a la educación como un derecho fundamental y establece un sistema educativo comprometido con el principio de igualdad de oportunidades para todos.  Estas provisiones obligan a la ciudad a asegurar y financiar educación pública, libre y no-religiosa a todos los niveles, comenzando con niños de 45 días de edad.

La Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia (ACIJ), una organización de la sociedad civil con base en Buenos Aires, desarrolló un programa para poner a prueba a la ciudad por la inequidad en la provisión de educación, sobre todo respecto a la discriminación socioeconómica.  La ACIJ observó que miles de bebés y niños entre 45 días y cinco años de edad fueron excluidos cada año de la escuela pre-primaria.  La ciudad argumentó que no había suficientes lugares en las escuelas públicas para dar cabida a estos niños.  Sin embargo, el análisis presupuestario de la ACIJ reveló que la ciudad había subejecutado recursos asignados por la legislatura local específicamente para infraestructura, incluyendo la construcción de nuevas escuelas y mantenimiento de las ya existentes.

En 2006 la ACIJ presentó un caso colectivo a nombre de 6,047 niños excluidos de las escuelas públicas.  El argumento de la ACIJ se basó en lo siguiente:

  • La violación del derecho a la educación de los niños;
  • El hecho de que el derecho a llevar una vida autónoma, conforme al Artículo 19 de la Constitución, se vio afectado por la negligencia a ofrecer educación básica ya que la habilidad de los individuos a tener éxito en la sociedad depende del acceso a educación adecuada; y
  • Oportunidades inequitativas de empleo para los niños excluidos de las escuelas, en comparación con aquellos que sí van a la escuela.

Excluir a niños de las escuelas públicas tuvo un mayor impacto en aquellos económicamente vulnerables ya que sus papás no pueden pagar escuelas privadas.  Su dependencia del sistema escolar estatal sustentó el argumento de discriminación con base en el trato desigual a niños menos privilegiados.

La ACIJ usó el análisis de presupuestos para mostrar la consistente subejecución de recursos en los últimos cinco años.  De 2002–2005 la ciudad de Buenos Aires no gastó un promedio de 32.3 por ciento de los recursos asignados para infraestructura, a pesar del déficit de infraestructura de la ciudad.  Reportes de la oficina de auditoría general muestran que en 2003, 63 por ciento del presupuesto asignado a infraestructura, mantenimiento y equipo fue subejecutado.  La falta de inversión en infraestructura tuvo un impacto directo en miles de niños que no pudieron asistir a la escuela.

El juez de la Corte de Primera Instancia estableció que el estado debe de ofrecer educación gratuita a bebés y niños entre 45 días y cinco años de edad y le ordenaron al gobierno de la ciudad informar a la corte en un plazo de 30 días sobre el progreso de las obras incluidas en el caso.  La ciudad del gobierno requirió el envío de los planes de construcción con capacidad suficiente para satisfacer las demandas de los niños excluidos en un plazo de 90 días.  Se requirió presentar información desagregada por distrito escolar con los nombres y direcciones de las escuelas, número de aulas y niños por aula, con información sobre el estado y fechas de terminación de las obras antes del 2010.

La decisión final se basó en el argumento de que la ciudad estableció mediante su constitución el derecho a la educación, el cual incluye la obligación de cumplir progresivamente con ese derecho usando el máximo de recursos disponible.  Esta obligación para asegurar el acceso a educación adecuada para todos los niños fue reforzado por el derecho a llevar una vida autónoma.  Aunque el gobierno argumentó que ha adoptado medidas para garantizar el derecho a la educación, la evidencia de la subejecución presentada por la ACIJ demostró que el problema de acceso desigual a oportunidades educativas dentro de la ciudad no era cuestión de falta de recursos sino de una administración ineficiente.

En casos de derechos sociales como este, los gobiernos suelen argumentar que toman medidas progresivas para cumplir con los derechos pero que están limitados por la falta de recursos.  En este caso el presupuesto para educación no disminuía año tras año; por el contrario los recursos para educación iban en aumento.  Lo que indica que el problema principal eran los altos niveles de subejecución.

Este caso subraya la importancia de analizar no sólo las asignaciones de los presupuestos gubernamentales sino también qué tan eficazmente se gastan los recursos.  Con frecuencia las inevitables presiones políticas y la opinión pública durante los debates presupuestarios resultan en asignaciones que tal vez no corresponden con las prioridades reales del gobierno y que el gobierno fracasa en apoyar.  Las asignaciones pueden reflejar las prioridades de gobiernos anteriores y aunque el gobierno actual no comparte estas prioridades puede repercutir en la reducción de ciertos gastos.  La falta de un compromiso con asignaciones específicas junto con las necesidades financieras que pueden surgir a lo largo del año fiscal, pueden resultar en sobre o subejecución de recursos.

El caso en Buenos Aires confirma la importancia de analizar los presupuestos al evaluar los compromisos gubernamentales para la realización de derechos.  El análisis de los fondos de ACIJ asignados al presupuesto de la infraestructura escolar ofrece evidencia clave para cuestionar al gobierno, mejorar la calidad de la revisión judicial del caso e informar la decisión de la corte con datos relevantes y concretos.

Para mayor información, contactar a Martin Sigal [email protected].


Monitoreo del gasto gubernamental en Turquía revela inversiones insuficientes en niños, jóvenes, mujeres y discapacitados por Jay Colburn, International Budget Partnership

La Plataforma “Public Expenditure Monitoring Platform, PEMP” formada por 30 organizaciones de la sociedad civil (OSCs), recientemente organizó un ejercicio de monitoreo del gasto público en Turquía que se enfoca en la protección social y los derechos de las mujeres, niños, jóvenes y los discapacitados.  El ejercicio incluye una sesión sobre monitoreo presupuestario y un campamento de monitoreo del gasto público en donde grupos de trabajo más pequeños monitorean y analizan gastos por sector.  Los participantes consolidaron sus análisis y enviaron los resultados a los miembros de la Gran Asamblea Nacional de Turquía.

Los hallazgos del ejercicio de monitoreo del gasto PEMP mostraron la insuficiencia de gastos de protección social (11 por ciento del PIB, comparado con el promedio europeo de 26 por ciento), es decir, servicios sociales, seguro de desempleo y salud.  Los gastos de servicio social se dirigieron sobre todo a aquellos con empleo formal, lo que empeora la inequidad para quienes están desempleados, empleados en el sector informal y socialmente excluidos.  El ejercicio presenta evidencia que sustenta el argumento de que el fondo de seguro de desempleo debe ampliar su cobertura y hacer su proceso de elegibilidad más transparente para que los fondos se gasten de manera apropiada y eficiente.  El esfuerzo de monitoreo del gasto también encontró que los servicios de salud, como el apoyo para los desempleados sigue subfinanciado e inaccesible a ciertos segmentos de la sociedad como los desempleados y muchas mujeres.

Los participantes también monitorearon cuánto se gasta en grupos sociales específicos, como niños, jóvenes y discapacitados.  En un país en donde 38 por ciento de la población es menor de 18 años de edad, sólo tres por ciento del PIB va a programas y servicios, incluyendo educación dirigida a los niños.  Mientras el presupuesto para la Agencia de servicios sociales y protección del niño supuestamente debe de aumentar en los próximos años, el gasto anual por niño se espera que disminuya 1,000 liras turcas (aproximadamente US$650) antes de 2014.  Los gastos dirigidos al apoyo de jóvenes también son muy bajos y necesitan enfocarse en servicios judiciales juveniles, en lugar de a deportes y educación.

Los hallazgos de monitoreo del gasto de PEMP también notan la falta de políticas y gastos para los discapacitados.  El presente nivel de apoyo de parte de la institución de seguridad social para la gente pobre con discapacidades sigue siendo insuficiente.  El PEMP argumenta que todos los grupos de discapacitados deben de pertenecer a un sistema formal de seguridad social sin ningún requisito de contribución y que esto aliviaría algunas de las inequidades existentes.

El ejercicio de monitoreo concluye que en general el gasto público en protección social para niños, jóvenes y discapacitados necesita aumentar para dar apoyo adecuado y balancear algunas de las inequidades de la sociedad turca.

Para aprender más sobre el ejercicio de monitoreo del gasto público, ir aquí.

Para mayor información sobre los grupos que forman parte del PEMP, ir a su página de Internet aquí o contactar a Nurhan Yenturk [email protected].


Análisis presupuestario con enfoque de derechos para mejorar la vivienda social en Irlanda del Norte por Jennie Finlay, Proyecto de Análisis de Presupuestos de QUB

Un proyecto de dos años — Análisis presupuestario y el avance de los derechos económicos y sociales en Irlanda del Norte — busca desarrollar una metodología para evaluar el cumplimiento del gobierno con las obligaciones de ofrecer recursos conforme a la convención internacional de los derechos económicos, sociales y culturales. El equipo del proyecto se ubica en la Escuela de Derecho de la Universidad de Queens Belfast y acaba de publicar su primer estudio de caso en donde aplica esta metodología con base en derechos sociales y económicos para la vivienda social en Irlanda del Norte.

El estudio aclara las obligaciones legales internacionales respecto al uso de recursos en el contexto del derecho a vivienda digna.  Se basa en comentarios y afirmaciones del Comité sobre Derechos Económicos, Sociales y Culturales; jurisprudencia comparativa y de la academia para explicar las implicaciones presupuestarias de conceptos de derechos humanos clave, como el cumplimiento progresivo, máximo disponible de recursos, equidad y no-discriminación, y mínimo de obligaciones básicas.  El marco aplicado al derecho a la vivienda digna se basa en un documento que el proyecto publicará este año.

Además de demostrar cómo un marco presupuestario de derechos puede aplicarse en la práctica, la investigación busca informar e influir el debate sobre políticas de vivienda y presupuestos en Irlanda del Norte.  El reporte se enfoca en el sector social, es decir, vivienda financiada públicamente, que juega un papel muy importante en asegurar que las viviendas de bajos ingresos en Irlanda del Norte gocen del derecho a vivienda digna.  El análisis pone atención al cambio neoliberal en política social y económica que promovió que el estado vendiera un gran número de unidades habitacionales a residentes a precios de descuento (subsidiando la ocupación de propietarios) y promoviendo la falta de inversiones de largo plazo en la vivienda de interés social en Irlanda del Norte.  El aumento en los últimos 10 años de listas de espera para vivienda de interés social y de gente sin hogar, es evidencia de la inhabilidad de satisfacer las necesidades de vivienda.  Desde una perspectiva de derechos humanos esto representa un fracaso del cumplimiento progresivo del derecho a vivienda digna.

El reporte muestra que el nivel de financiamiento para nuevos proyectos de construcción ha fallado en aumentar progresivamente conforme a las crecientes necesidades de vivienda.  Además, el estudio resalta varios puntos en relación con aspectos específicos del presupuesto para la vivienda de interés social en Irlanda del Norte.  Estos incluyen el uso de un modelo de financiamiento público-privado mediante el cual asociaciones privadas no lucrativas reciben préstamos privados para financiar la construcción de la vivienda social.  Respecto al máximo disponible de recursos, la investigación cuestiona la capacidad de las asociaciones de vivienda de:

  • realizar economías de escala;
  • hacer préstamos a tasas favorable en el difícil ambiente financiero; y
  • adquirir complejas capacidades para ofrecer vivienda de interés social a gran escala.

El reporte se lanzó en un evento al que asistieron miembros de la sociedad civil y varios expertos sobre derechos de vivienda en Irlanda del Norte, incluyendo el ministerio responsable de la vivienda social, que elogió el reporte.  El proyecto sobre análisis presupuestario y el avance de los derechos económicos y sociales en Irlanda del Norte fue financiado por Atlantic Philanthropies.

Para leer el estudio de caso, ir a la página del proyecto.

Para mayor información, contactar a Jennie Finlay [email protected].


El impacto de la crisis económica global en los presupuestos de países de bajos ingresos por Katerina Kyrili y Matthew Martin, Oxfam

El reciente reporte de Oxfam titulado The Impact of the Global Economic Crisis on the Budgets of Low-Income Countries examina el gasto de países de bajos ingresos (Low Income Countries, LICs) para alcanzar las metas del milenio (Millennium Development Goals, MDGs).  La crisis económica global creó un gran vacío deficitario de $65bn de los cuales la ayuda financiera sólo ocupó un tercio.  Como resultado muchos LICs están recortando gastos a los MDGs (especialmente en lo que se refiere a educación y protección social), aplicando a préstamos domésticos muy costosos y aumentando los impuestos.  El reporte explica lo qué hicieron 56 LICs en 2009 y lo que planean hacer en 2010 para combatir la crisis, proteger a los más pobres y revivir el avance hacia los MDGs.  El reporte también urge: 1) a la comunidad internacional a hacer nuevos compromisos sobre asistencia durante la cumbre del milenio en septiembre 2010, 2) al FMI a promover que los LICs gasten más para cumplir los MDGs, combatir el cambio climático y reportar regularmente sobre dicho gasto, y 3) a los gobiernos LIC a aumentar el gasto en protección social y educación; aumentar los impuestos sobre el ingreso, la propiedad, y las inversiones extranjeras; y luchar en contra de la evasión fiscal.

Para leer el reporte completo, ir a:


¿A dónde va nuestro dinero? Prioridad y progreso en el presupuesto de salud de Sudáfrica por Saranne Durham y Len Verwey, Idasa

Los retos de gran escala que enfrenta el sector salud sudafricano resaltan preguntas respecto a si este sector es una prioridad del gobierno y si va progresando.  Actualmente Sudáfrica cuenta con los niveles de mortalidad infantil y mortalidad maternal más altos, y el nivel de expectativa de vida más bajo de países con PIBs per cápita similares (como Brasil, Botsuana, Costa Rica, México y Namibia).  En Sudáfrica el sistema de salud público atiende cada vez más a la gente pobre mientras el costoso sistema privado atiende a la minoría de los ciudadanos.

Sudáfrica continúa quedándose atrás respecto a su compromiso en la Declaración de Abuja de asignar 15 por ciento del presupuesto público a la salud.  Esto a pesar del impacto negativo que tiene el ineficiente sistema de salud en la sociedad y economía sudafricanas.   La salud como porcentaje del total de las asignaciones presupuestarias provinciales es significativa – a pesar de lo que muestra el presupuesto nacional consolidado – y se asignan crecientes aumentos al sector salud cada año.

Un análisis del progreso de los presupuestos de salud en Sudáfrica muestra que el aumento en las asignaciones de la salud pública generalmente se acerca y hasta supera el nivel de crecimiento económico.  Sin embargo, el presupuesto debe de priorizar a la salud con el aumento de recursos; lo cual es particularmente cierto en un país como Sudáfrica que enfrenta retos en este sector.


Boletín de la “Local Government and Public Service Reform Initiative”

LGI Announce es un boletín con más de 2,500 suscriptores publicado por la Local Government and Public Service Reform Initiative (LGI) del Open Society Institute. El boletín incluye secciones sobre conferencias, solicitudes para escribir trabajos, oportunidades profesionales, publicaciones, recursos e información sobre nuevos e innovadores proyectos de temas de gobernabilidad, incluyendo aquellos que apoya LGI.  Para suscribirse o tener acceso a ejemplares recientes, ir a:


Nueva página de Internet sobre el trabajo de derechos humanos alrededor del mundo

El “International Human Rights Internship Program” (IHRIP) — miembro de ESCR-Net y parte de la iniciativa de presupuestos y DESC — recientemente lanzó una página de Internet dedicada al trabajo presupuestario de derechos humanos: Human Rights Budget Work Around the World.  La página se enfoca en los derechos económicos y sociales, pero trata de cubrir temas presupuestarios para el avance de los derechos civiles y políticos más ampliamente.  La página está disponible en inglés pero próximamente estará disponible en español y en francés.  Para compartir información o estrategias con otros activistas de DESC, suscribirse al grupo Budget Analysis and ESCR Discussion


Fortalecimiento de la red presupuestaria: tercera reunión de la Partnership Initiative en Siem Reap, Camboya por Manuela Garza, International Budget Partnership

Hace casi cuatro años el International Budget Partnership (IBP) comenzó una reflexión estratégica sobre cómo apoyar el trabajo presupuestario de la sociedad civil alrededor del mundo.  Al centro de esta reflexión está la meta de impulsar este trabajo a un nivel más avanzado y enfocarse en el impacto potencial del análisis y la incidencia de los presupuestos en la vida de los pobres y marginados.

El IBP y sus pares saben que para tener un impacto real y sostenible, el número de organizaciones de la sociedad civil (OSCs) que usan el análisis e incidencia de presupuestos para avanzar sus agendas sociales necesitan crecer y fortalecer sus esfuerzos.  Uno de los primeros pasos clave del IBP, para lograr esta explosión de incidencia fue la creación de la Partnership Initiative (PI).


“Los presupuestos públicos y derechos humanos son un tema importante capaz de generar cambios significativos en nuestras sociedades.  Gracias a esta reunión la sinergia para construir una red internacional sobre presupuestos públicos y derechos humanos comienza a hacerse evidente.”


Iara Petricovsky, INESC, Brazil


Hoy en día la PI es un componente del trabajo del IBP y apoya a OSCs en 20 países de América Latina, África y Asia con recursos, aprendizaje y oportunidades para crear redes y dar asistencia técnica.  En junio la tercera reunión de la PI en Siem Reap, Camboya fue testimonio de la formación y crecimiento de una red global sólida y vibrante de OSCs y movimientos sociales comprometidos con cambiar la vida de las personas mediante actividades presupuestarias orientadas a tener un impacto real.

La reunión en Camboya reforzó la formación de una red de colaboración.  Las reuniones anteriores en Washington, D.C. (2008) y Río de Janeiro (2009) fueron los primeros pasos para crear la iniciativa y la red, que entonces era de la mitad del tamaño y fuerza actuales.  En Camboya más de 80 representantes de las 40 organizaciones que forman parte de la PI se reunieron para intercambiar historias de éxitos, retos y frustración en su trabajo para cambiar las políticas públicas y los presupuestos.  Los participantes de tres continentes compartieron experiencias, perspectivas e ideas en cuatro idiomas a lo largo de cinco días de sesiones plenarias muy activas y grupos de trabajo interregional.  A partir de estas experiencias los socios se hicieron aliados y colegas — y se dieron cuenta de que no están solos en su lucha y que es posible conseguir un mayor impacto social al impulsar sus estrategias individuales y desarrollar esfuerzos conjuntos a nivel internacional.

“Además de la rica exposición de experiencias de análisis presupuestario de todo el mundo,  durante la reunión hubo muchas discusiones que inspiraron innovadores caminos a seguir.  Estas vigorosas discusiones nos motivaron a identificar acciones concretas para enfrentar los estándares mínimos de  descentralización, transparencia y rendición de cuentas a nivel subnacional y planear una campaña de incidencia internacional.”N. Paul Divakar, National Campaign on Dalit Human Rights, India

Los participantes encontraron espacios fuera de la agenda establecida para formular agendas bilaterales y multilaterales.  Los colegas de Camboya, Indonesia y Filipinas estuvieron de acuerdo en formar un grupo de trabajo regional para aprender del trabajo de todos y ampliar sus conocimientos sobre el trabajo presupuestario en la región.  Las 17 organizaciones africanas rompieron las barreras del lenguaje para iniciar una discusión regional permanente y acordaron crear un listserv como primer paso para continuar dialogando.  Las nueve organizaciones de la India continuaron sus conversaciones sobre la formulación de una agenda común a nivel nacional y usaron la reunión para intercambiar experiencias con los asistentes de otros países.  La reunión también les ofreció a los colegas de América Latina un espacio para profundizar sus relaciones e identificar temas en común con esfuerzos de incidencia regional vigentes.

La reunión de Camboya se enfocó en el manejo de la red y en oportunidades de aprendizaje horizontal por parte de los participantes, actividades que están al centro de la misión de la PI.  Para el personal del IBP y de la PI esta reunión concretó un objetivo que comenzó como un ideal.  ¡El equipo de la PI espera contribuir a la creación de una verdadera explosión de incidencia y anticipa con gusto los futuros retos!

Para mayor información, contactar a Manuela Garza [email protected].

Newsletter No.55 – French

Prochain lancement de l’Enquête sur le budget ouvert 2010

94 pays préparent le lancement de l’Enquête sur le budget ouvert 2010! par Elena Mondo, Partenariat budgétaire international

Les nouveaux standards mondiaux pour la transparence ouvrent des opportunités pour l’accès à l’information…

Mesurer la pauvreté: le nouvel indice multidimensionnel de la pauvreté de l’initiative Oxford Poverty & Human Development, par Patrick Nolan Guyer, Social Science Research Council

Validation internationale de standards mondiaux pour la publication de l’information sur l’assistance, par Claudia Elliott, Publish What You Fund

Nouveau standard de transparence dans l’industrie de l’énergie et des mines, par le Revenue Watch Institute

Un outil pour faire le suivi des finances du développement, par Brooke A. Russell, AidData

Alors qu’une proposition de loi tente de les limiter

La proposition de loi sur le secret en Afrique du Sud affecte le droit à l’information, par Hopolang Selebalo, Institut d’études de sécurité

Analyse budgétaire au service de groupes vulnérables

Les conclusions de l’analyse budgétaire gagnent un cas judiciaire sur le droit à l’éducation des enfants à Buenos Aires, en Argentine, par Martin Sigal et Dalile Antúnez, Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia

Le suivi des dépenses gouvernementales en Turquie révèle des investissements insuffisants pour les enfants, les jeunes, les femmes et les handicapés, par Jay Colburn, Partenariat budgétaire international

Analyse budgétaire sous l’angle des droits pour améliorer le logement social en Inde du Nord, par Jennie Finlay, Projet d’analyse des budgets de QUB

Nouvelles publications et ressources

L’impact de la crise économique mondiale sur les budgets des pays aux faibles revenus, par Katerina Kyrili et Matthew Martin, Oxfam

Où va notre argent? Priorités et progrès dans le budget de la santé d’Afrique du Sud, par Saranne Durham et Len Verwey, Idasa

Bulletin de la “Local Government and Public Service Reform Initiative”

Nouveau site Internet sur le travail des droits de l’homme dans le monde

Qu’y a-t-il de nouveau avec la Partnership Initiative de l’IBP?

Renforcement du réseau budgétaire : troisième réunion de la Partnership Initiative à Siem Reap, au Cambodge, par Manuela Garza, Partenariat budgétaire international


94 pays préparent le lancement de l’Enquête sur le budget ouvert 2010 ! par Elena Mondo, Partenariat budgétaire international

En octobre 2010, le Partenariat budgétaire international (IBP) publiera les résultats de la troisième édition de l’Enquête sur le budget ouvert – l’évaluation indépendante mondiale la plus complète qui évalue si les gouvernements centraux des pays offrent aux citoyens un accès aux informations budgétaires et des opportunités de participation dans le processus budgétaire. La troisième édition de l’Enquête offre des données comparatives sur la transparence budgétaire, la participation et le contrôle dans 94 pays, incluant 9 nouveaux pays (le Chili, la Slovaquie, l’Espagne, l’Italie, le Portugal, le Mozambique, le Mali, le Timor Leste et l’Irak).  La première édition en 2006 évaluait 59 pays et celle de 2008 85 pays.

Dans le cadre de la préparation pour le lancement, l’IBP s’est réuni récemment avec des chercheurs pairs de 55 des pays compris dans l’Enquête de 2010. Ont pu être discutés les conclusions, les messages clés et les projets pour diffuser la recherche et utiliser les résultats afin d’augmenter la transparence, la participation et la responsabilisation dans les pays.

En plus du lancement international de l’Enquête, il y aura neuf lancements régionaux en Amérique centrale et en Amérique du Sud ; en Afrique anglophone de l’Est, l’Ouest et le Sud du continent ; en Afrique francophone ; en Asie centrale, du Sud et Sud-est ; et en Afrique du Nord et au Moyen-Orient. Par ailleurs, les groupes ayant participé à l’enquête organiseront des activités internes incluant des ateliers, des conférences de presse et des programmes de radio.

Qu’est-ce qui distingue l’Enquête sur le budget ouvert d’autres évaluations de la transparence et la gouvernance?

L’Enquête sur le budget ouvert se distingue d’autres évaluations de la transparence et de la responsabilisation du gouvernement, comme les “Public Expenditure and Financial Accountability Assessments”, les “Fiscal Reports on the Observance and Standards and Codes”, et le “Global Integrity Index” dans la mesure où:

  • Elle se fonde sur une recherche réalisée par des experts de la société civile indépendants au lieu de fonctionnaires gouvernementaux ou de personnel d’agences de financement. Ainsi sont évitées les questions liées à des auto-rapports et les conflits d’intérêt dans l’évaluation et sont réduites les possibilités de partialité.
  • Elle se concentre sur l’accès public à l’information budgétaire du gouvernement. En revanche, les autres initiatives se concentrent généralement sur la capacité gouvernementale à produire des informations budgétaires.
  • Elles n’examinent pas comment et vers qui sont diffusées ces informations. L’Enquête met l’accent sur le moment de publication de l’information. Tant la production que la diffusion de l’information sont nécessaires pour faciliter la participation à travers le processus budgétaire. Les parties concernées ne sont pas seulement les personnes administrant les ressources, c’est-à-dire les ministres; mais ce sont aussi les gens propriétaires des ressources, c’est-à-dire les citoyens qui doivent avoir accès aux informations nécessaires pour exiger du gouvernement qu’il rende des comptes.
  • Elle inclut des questions sur les opportunités pour la participation publique dans le processus budgétaire, la vigilance législative et l’instance supérieure de contrôle. Ceci est pertinent puisque la responsabilisation efficace ne se concentre pas seulement sur la transparence mais aussi sur la force de ces institutions. Même quand l’information est disponible, les organes de vigilance doivent disposer du pouvoir effectif d’exiger de l’exécutif qu’il rende des comptes. Ceci veut dire qu’ils doivent disposer des ressources, de l’indépendance et la liberté suffisantes pour faire des questions sur la gestion de l’argent public par l’exécutif. En 2008 les résultats de l’IBO montrent que la vigilance budgétaire a été frustrée par l’accès limité à l’information et la faiblesse des institutions formelles de vigilance. Que montreront les résultats de l’IBO 2010?

Pour davantage d’informations, contacter Elena Mondo [email protected].


Mesurer la pauvreté : le nouvel indice multidimensionnel de la pauvreté de l’initiative Oxford Poverty & Human Development, par Patrick Nolan Guyer, Social Science Research Council

Il existe un consensus croissant concernant le fait que le revenu en lui-même est une mauvaise mesure de progrès ou de pauvreté. Pendant des années, le pourcentage de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté avec un revenu de 1,25$ à 2$ par jour a été une des mesures de pauvreté les plus souvent citées dans les pays en voies de développement. Un nouvel indice de l’Oxford Poverty & Human Development Initiative cherche à mettre à l’épreuve ce cadre multidimensionnel de la pauvreté.

Le “Multidimensional Poverty Index” (MPI) se fonde sur une méthodologie développée par Sabine Alkire et James Foster et utilise une enquête internationale comparative pour mesurer les niveaux de pauvreté en santé et en éducation en plus des niveaux de vie. Il ne mesure pas seulement le nombre de personnes pauvres, mais aussi la profondeur et la composition de la pauvreté humaine. Pour les activistes cherchant à utiliser les budgets comme des instruments pour investir dans le développement humain et faire respecter les droits économiques et sociaux des personnes pauvres, le MPI est un nouvel outil pour 1) identifier les plus nécessiteux puisqu’il inclut différentes dimensions de la pauvreté ; et 2) faire le suivi de l’impact d’investissements de lutte contre la pauvreté.

Le MPI considère des indicateurs qui mesurent la pauvreté dans la santé, l’éducation et le niveau de vie sur le socle de questions de base. Le MPI examine, par exemple, si un des membres du foyer est malnutri ou n’a pas réalisé au moins cinq ans à l’école, ou si le logement dispose de sols achevés, d’électricité ou d’une salubrité de base. Si un foyer se situe en dessous du niveau de pauvreté pour 30% ou plus des indicateurs, le foyer est considéré comme « multidimensionnellement » pauvre. La mesure MPI pour tout pays, toute région ou tout groupe démographique reflète le niveau de pauvreté multiplié par l’intensité moyenne de pauvreté calculée conformément à la moyenne des indicateurs se trouvant sous les seuils.

Pour les activistes qui cherchent à utiliser les budgets comme un outil de combat contre la pauvreté, le MPI présente une nouvelle façon d’identifier ceux qui souffrent de manques sérieux. Par exemple, les calculs désagrégés du MPI par Alkire y Santos montrent de quelles façons diffèrent le MPI de groupes ethniques de Bolivie ou du Kenya. La désagrégation des indicateurs du MPI montre quels manques sont plus enracinés et dans quels groupes et régions.

Le MPI peut également servir pour surveiller les impacts d’interventions budgétaires en faveur de la pauvreté au fil du temps et les connexions entre la responsabilisation budgétaire et la réduction de la pauvreté. L’Indice sur le budget ouvert (IBO) de l’IBP mesure jusqu’à quel point les gouvernements publient des informations sur le budget et les processus budgétaires. En 2006 il incluait 59 pays et 85 en 2008. Avec le développement de bases de données solides pour le MPI et l’IBO, les chercheurs intéressés par l’impact potentiel de la transparence budgétaire sur la pauvreté multidimensionnelle disposent désormais d’une nouvelle mesure pour voir si l’action budgétaire peut aider à réduire la présence et la gravité de la pauvreté multidimensionnelle.

Aller au-delà du revenu et de la consommation pour mesurer le bien-être et le développement suscite l’intérêt la communauté internationale du développement depuis 20 ans.  Le Programme des Nations unies pour le développement, qui présentera le MPI dans le prochain Rapport 2010 sur le développement humain, a calculé pendant 20 ans l’Indice de développement humain (IDH) pour les pays du monde entier. Cet indice – qui tout comme le MPI se fonde sur le travail du prix Nobel Amartya Sen, considère les mêmes dimensions de santé, éducation et revenu dans sa mesure du développement humain et est amplement utilisé dans le monde entier. Par exemple, le projet American Human Development utilise l’IDH pour comprendre les disparités dans le développement humain à l’intérieur des Etats-Unis.

A la différence de l’IDH, qui utilise généralement des moyennes nationales pour mesurer les progrès de développement, le MPI obtient ses données d’enquêtes qui réunissent des informations sur les manques dans le foyer et considère également une gamme plus large d’indicateurs. Ceci permet au MPI de mesurer non seulement l’incidence de la pauvreté mais aussi dans quelle mesure les différents types de pauvreté peuvent varier entre les mêmes individus. Comme avec d’autres indices, le MPI a quelques limitations : il n’est pas conçu pour mesurer les manques relatifs de la classe moyenne et moyenne supérieure des pays en voies de développement par exemple, et les enquêtes de foyer sur lesquelles se fonde le MPI embrassent plusieurs années et utilisent parfois des définitions légèrement différentes des indicateurs utilisés, ce qui met en danger le caractère comparatif des résultats transnationaux. Mises à part ces imperfections, le MPI représente une perspective novatrice pour mesurer et comprendre la pauvreté du monde en voies de développement.

Pour davantage d’informations, contacter Patrick Nolan Guyer, [email protected].


Validation internationale de standards mondiaux pour la publication d’informations sur l’assistance, par Claudia Elliott, Publish What You Fund

Le conseil de direction, les signataires, les observateurs et partenaires de l’Initiative internationale pour la transparence dans l’assistance (International Aid Transparency Initiative, IATI) se sont réunis à Paris le 7 juillet 2010 pour se mettre d’accord sur un standard mondial sur la publication des informations de l’aide financière. L’IATI est une réponse – dirigée par des bailleurs – aux appels à un meilleur accès à l’information sur l’aide budgétaire, qui cherche à « améliorer la disponibilité et l’accessibilité mondiales des informations sur les flux d’assistance pour augmenter l’efficacité et la responsabilisation de l’aide ».  L’IATI a été lancée durant le sommet sur l’efficacité de l’aide à Accra le 4 septembre 2008. Les membres de la société civile du conseil de direction incluent International Budget Partnership (IBP), Publish What You Fund, Transparency International, BetterAid, Reality of Aid, y Open Forum on CSO Development Effectiveness.

Publish What You Fund (PWYF) est une organisation non gouvernementale qui lutte mondialement pour la transparence dans les flux d’aide financière. En tant que membre du conseil de direction de l’IATI, PWYF travaille pour faire en sorte que les standards, formats et définitions développés par IATI garantissent que les informations d’aide financière soient publiées de façon opportune, accessible et sous un format comparatif.

C’est pourquoi nous sommes heureux d’informer qu’ont été retenues les recommandations de la phase 1 de l’IATI. Ceci signifie que les gouvernements doivent publier les données régulièrement – au moins de façon trimestrielle – sous un format universel, ouvert, accessible et comparable. Ce format est encore en cours de finalisation mais une recommandation initiale est que l’IATI adopte une architecture cybernétique décentralisée, où les bailleurs publient les données sur l’aide financière dans des dossiers pouvant être lus automatiquement sous un format standard XML gratuit, sur des sites Internet publics. L’IATI créera un site Internet et offrira un registre avec des liens avec ces dossiers. Elle créera également des codes d’identité uniques pour localiser facilement les bailleurs et les projets et développera un mécanisme pour notifier les utilisateurs quand seront ajoutées ou modifiées des données sur l’assistance. Le registre peut avoir des fonctions supplémentaires comme celles de vérifier les données, offrir des notifications résumées, des services et des outils pour aider les bailleurs à créer et conserver les dossiers.

En plus des informations sur l’aide financière qui seront mises à disposition avec la phase 1, le conseil de direction a proposé de solliciter les informations suivantes lors des phases 2 et 3 : budgets d’aide financière qui incluent des données sur le financement futur prévu pour chaque pays récepteur, données sur les activités d’aide financière, rapports de suivi et évaluation, situation géographique des projets et informations sur les dépenses d’assistance financière en biens et services. Il y a encore beaucoup de travail à faire pour faire en sorte que l’IATI réponde aux besoins réels des pays récepteurs, c’est-à-dire pour que les informations sur l’aide financière soient compatibles avec le budget et avec les plans des bailleurs pour les flux futurs de l’assistance et que les conditions qui leur sont liées soient accessibles au public.

Les organisations de la société civile du conseil de direction ont envoyé récemment une lettre à chacun des signataires IATI en leur demandant de continuer leur participation dans l’IATI avant le quatrième sommet sur l’efficacité de l’aide financière, qui aura lieu en novembre 2011. La prochaine réunion du groupe de conseillers techniques sera au Royaume-Uni en octobre et il est attendu qu’un représentant de l’IBP assiste à l’événement. L’IBP est également membre d’un sous-groupe sur les systèmes d’alignement qui espère se réunir le 18 août au secrétariat de l’IATI à Londres.

Pour davantage d’informations, contacter Claudia Elliot [email protected].


Nouveau standard de transparence dans l’industrie de l’énergie et des mines, par le Revenue Watch Institute

Avec l’approbation finale des réformes financières, les Etats-Unis ont adopté un rôle d’avant-garde pour assurer un plus grand niveau de transparence dans l’industrie de l’énergie et des mines et donner aux citoyens et investisseurs de nouveaux outils pour exiger des compagnies et gouvernements qu’ils rendent des comptes sur leurs actions. « Les provisions de la nouvelle loi pour les compagnies du pétrole, du gaz et des mines pour qu’elles rapportent leurs payements aux gouvernements sont la culmination d’une grande campagne organisée par le Revenue Watch Institute (RWI) et la coalition Publish What You Pay (PWYP) pour faire en sorte que les activités des industries extractives soient véritablement transparentes aux Etats-Unis et à l’extérieur », a déclaré Karin Lissakers, directrice du RWI.

En adoptant la mesure de réforme financière, le Congrès des Etats-Unis a voté pour requérir que les compagnies enregistrées auprès de la Commission d’échange et d’assurances (Securities and Exchange Commission, SEC) rapportent publiquement combien elles payent aux gouvernements pour leur accès au pétrole, au gaz et aux minéraux. Le réquisit a été reconnu par le RWI et d’autres membres d’une coalition de développement, de lutte contre la pauvreté, une organisation religieuse et des organisations de droits de l’homme comme un outil très utile pour aider les investisseurs à réduire les risques financiers et doter les citoyens d’informations basiques pour lutter contre la corruption et la pauvreté dans bon nombre des pays les plus riches en ressources naturelles.

« Cette loi établit un nouveau standard plus élevé pour la transparence budgétaire », a déclaré George Soros, fondateur de l’Open Society Institute, un donateur clé du RWI. « Publier les revenus que les gouvernements reçoivent de compagnies de pétrole, de gaz et des mines rendra ces gouvernements plus ouverts et responsables devant leurs citoyens – et rendra également les industries plus transparentes pour les investisseurs. C’est une victoire pour tous ceux qui reconnaissent que la transparence financière est essentielle pour la responsabilisation gouvernementale et corporative ».

Lissakers a déclaré que d’autres nations industrialisées doivent suivre le leadership des Etats-Unis, « les Etats-Unis mettent en œuvre des engagements réalisés avec d’autres nations industrialisées lors des G-8 et G-20 ». « D’autres pays comme l’Allemagne, l’Australie, le Canada et le Royaume-Uni doivent respecter leur engagement pour promouvoir la transparence dans les industries extractives en adoptant des règles similaires ». Le Stock Exchange de Hong Kong a publié un rapport similaire par pays au début de l’année.

« L’étape suivante logique est que le Conseil international des standards de comptabilité (International Accounting Standards Board, ISAB) universalise le standard adopté par les Etats-Unis », a déclaré Lissakers.  Les standards IASB sont utilisés par 110 pays, à l’exception des Etats-Unis. Le sommet du G-20 organisé en juin 2010 a lancé un appel à « un ensemble de standards améliorés de comptabilité globale de haute qualité ».

L’impact potentiel le plus important de cette loi est son effet sur d’autres marchés d’autres pays pouvant utiliser les nouveaux standards de transparence des Etats-Unis comme modèle d’ouverture pour l’industrie extractive au niveau mondial. A la fin du mois de juillet, la Maison blanche a mentionné l’engagement du gouvernement à « travailler avec d’autres pays pour assurer l’implantation de réquisits d’ouverture similaires sur d’autres marchés financiers ». Les coalitions de PWYP et des journalistes prédisent que les réformes des Etats-Unis donneront lieu à une plus grande transparence mondiale. La coalition PWYP aux Etats-Unis prépare une analyse et des commentaires pour SEC parallèlement à la formulation de réglementations.

Pour davantage d’informations, contacter Robert Ruby à [email protected].


Un outil pour faire le suivi des finances du développement, par  Brooke A. Russell, AidData

Le 24 mars 2010 AidData —  une nouvelle ressource en ligne qui cherche à organiser l’univers de l’aide financière – a lancé une version bêta de la base de données la plus complète du monde sur les finances pour le développement.  AidData se fonde sur des données du OECD Creditor Reporting System, complétées d’informations de quelques bailleurs. En outre, AidData inclut des rapports de projets de nombreux autres bailleurs qui n’ont jamais été systématisés. Avec le lancement de cette version bêta, les experts en développement les chercheurs, les étudiants, les journalistes et les citoyens peuvent désormais utiliser ces données pour informer et promouvoir leur travail.

Actuellement, AidData catalogue quasiment un million de projets de développement financés entre 1945 et 2009, offre un accès à des informations sur 4,2 trillons de dollars dans des flux de finances pour le développement de 87 bailleurs bilatéraux et multilatéraux de manière claire et simple. Les données de plus de la moitié de ces agences de donateurs ne se trouvent pas sur les bases de données existantes et la valeur de ces informations supplémentaires est très importante (comme on peut le voir sur les   posts de aide pour Haití, fuites de pétrole, et aide pour le changement climatique).

Bien que ce site ait été publié il y a peu, il fait déjà du bruit dans les milieux universitaires et politiques. Depuis son lancement, AidData travaille pour promouvoir l’utilisation de données sur l’aide financière de différentes manières incluant de nouvelles applications comme le « geocoding » et le « crowdsourcing. »  De fait, AidData vient de réaliser une géo-codification de plus de 1200 projets de développement conjointement à la Banque mondiale, ce qui permettra aux utilisateurs d’analyser des projets au niveau sous-national pour faire le suivi du flux de ressources (comme dans le cas du Kenya et du Mozambique).

Pour le moment, AidData ne fait pas le suivi des finances de développement issues d’oeuvres de charité privées ou de fondations, mais prévoit de le faire bientôt. AidData ajoutera davantage d’informations d’autres gouvernements donateurs et d’organisations multilatérales et cherche à obtenir de meilleures informations sur l’aide extérieure de Chine, d’Iran, de Libye, de Russie et du Venezuela.

Para explorer AidData, aller sur:  Si tu as besoin d’aide pour commencer à utiliser cette base de données, regarde cette video.  Pour davantage d’informations, des commentaires ou des questions, bien vouloir contacter  [email protected].


Une proposition de loi sur le secret en Afrique du Sud affecte le droit à l’information, Hopolang Selebalo, Institut d’études de sécurité

Les législateurs du Parlement d’Afrique du Sud se sont engagés sur un chemin qui contredit la Constitution du pays et qui peut affecter la transparence, promouvoir la corruption et nuire au travail d’organisations de la société civile (OSC) et des médias. La proposition de loi sur la protection de l’information – connue également comme la Proposition sur le secret – cherche à protéger les secrets d’Etat légitimes et à remplacer une ère offensive de législation apartheid. Cependant, beaucoup croient que la proposition de loi non seulement créera un cloaque de secret sur les informations que le public a le droit de connaître, mais contredira également les lois d’accès à l’information déjà existantes.

Ces lois reflètent et contribuent à l’engagement pour une gouvernance ouverte et responsable reconnue mondialement. Lors de l’édition 2008 de l’Enquête sur le budget ouvert de l’IBP, une étude indépendante et comparative qui mesure la transparence, la participation et la surveillance globale du budget, l’Afrique du Sud occupait la deuxième place sur 84 pays, offrant un modèle pour les gouvernements des pays développés et en voies de développement. Conformément à l’Enquête, « la qualification de l’Afrique du Sud  […] montre que le gouvernement offre au public d’importantes informations sur le budget du gouvernement central et les activités financières durant l’année budgétaire ». L’accès à l’information publique budgétaire permet aux citoyens et OSC de participer de façon significative aux décisions budgétaires, d’exiger du gouvernement qu’il rende des comptes, de contrôler la corruption et d’améliorer la prestation de services.

Sous cette proposition de loi, tout organe gouvernemental a la possibilité de classer des informations publiques comme secrètes, incluant des informations sur la prestation de services au nom de l’intérêt national ou de la sécurité du pays. Ces termes, dont la définition est bien large, peuvent promouvoir la sur-classification et restreindre de façon importante l’accès à l’information sur comment le gouvernement gère les ressources publiques pour les OSC, les médias et le public. La loi affectera non seulement l’accès à l’information budgétaire; elle peut aussi restreindre l’accès aux informations commerciales dans les mains du gouvernement. Ceci peut générer des irrégularités et compliquer la responsabilisation des entreprises et du gouvernement, conduisant à l’inefficacité et à la corruption. Les fonctionnaires publics ont un pouvoir discrétionnaire important en termes de classification et n’ont pas besoin de donner de motif pour classer des informations pouvant être d’intérêt public. Finalement, la proposition de loi ne fournit pas de mécanisme indépendant de vigilance pour empêcher que des informations d’intérêt public se convertissent en informations classées.

Pour ce qui a trait à comment le gouvernement gère l’argent public, l’accès aux informations d’Etat permet aux OSC de participer aux débats budgétaires, de proposer des politiques alternatives, de surveiller l’utilisation de fonds alloués pour la prestation de services de base et maintenir le public informé sur les dépenses gouvernementales. La proposition de loi menace les OSC et leur capacité à participer efficacement avec le gouvernement aux décisions budgétaires, aux politiques publiques et aux activités de veille avec le risque d’être emprisonnées pour le simple fait de posséder des informations classées.

Afin de promouvoir la transparence et la gouvernance responsable et efficace en Afrique du Sud, l’accès à l’information est impératif. Même s’il est raisonnable pour l’Etat de contrôler les informations avec un impact sur la sécurité nationale, ce dernier doit faire attention à ne pas affecter la démocratie en le faisant. 150 OSC sud africaines et internationales ont formé une solide coalition sur le droit à l’information pour faire pression sur les législateurs et défendre les valeurs constitutionnelles du pays.

Pour davantage d’informations, aller sur ou contacter Hopolang Selebalo [email protected].

Rejoints le Partenariat budgétaire international et signe la pétition Demande à ton gouvernement pour protéger l’accès à l’information ici.


Les conclusions de l’analyse budgétaire gagnent un cas judiciaire sur le droit à l’éducation des enfants à Buenos Aires, en Argentine, par Martin Sigal et Dalile Antúnez, Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia

La ville de Buenos Aires, en Argentine, était un district fédéral jusque 1996 quand elle a obtenu son autonomie et s’est convertie en province (Etat). A ce moment, la ville a également décrété sa constitution, qui reconnaît l’éducation comme un droit fondamental et établi un système éducatif engagé dans le principe d’égalité des chances pour tous. Ces provisions obligent la ville à assurer et financer une éducation publique, libre et laïque à tous les niveaux, en commençant avec les enfants âgés de 45 jours.

L’Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia (ACIJ, Association civile pour l’égalité et la justice), une organisation de la société civile basée à Buenos Aires, a développé un programme pour mettre la ville à l’épreuve pour l’iniquité dans l’éducation, surtout concernant la discrimination socioéconomique. L’ACIJ a observé que des milliers de bébés et enfants âgés de 45 jours à 5 ans ont été exclus chaque année de l’école pré-primaire. La ville a argumenté qu’il n’y avait pas suffisamment de places dans les écoles publiques pour accueillir ces enfants. Cependant, l’analyse budgétaire de l’ACIJ a révélé que la ville avait sous-exécuté des ressources allouées par la législature locale spécifiquement à l’infrastructure, incluant la construction de nouvelles écoles et l’entretien de celles déjà existantes.

En 2006, l’ACIJ a présenté un cas collectif au nom de 6047 enfants exclus des écoles publiques. L’argumentation de l’ACIJ s’est basée sur les points suivants:

  • La violation du droit à l’éducation des enfants;
  • Le fait que le droit à mener une vie autonome, conformément à l’Article 19 de la Constitution, s’est vu affecté par la négligence à offrir une éducation de base puisque la possibilité pour les individus de réussir dans la société dépend de l’accès à une éducation adaptée; et
  • Des opportunités non équitables d’emploi pour les enfants exclus des écoles, en comparaison de ceux qui y vont.

Exclure les enfants des écoles publiques a eu un plus grand impact sur ceux économiquement vulnérables puisque leurs parents ne peuvent payer une école privée. Leur dépendance au système scolaire étatique a justifié l’argument de discrimination sur la base du traitement inégal des enfants moins privilégiés.

L’ACIJ a utilisé l’analyse des budgets pour montrer la sous-exécution consistante des ressources sur les cinq dernières années. De 2002 à 2005, la ville de Buenos Aires n’a pas dépensé une moyenne de 32.3% des ressources allouées pour les infrastructures, malgré le déficit d’infrastructures de la ville. Des rapports de l’office d’audit général montrent qu’en 2003, 63% du budget alloué aux infrastructures, à l’entretien et à l’équipement ont été sous-exécutés. Le manque d’investissements en infrastructure a eu un impact direct sur des milliers d’enfants qui n’ont pu aller à l’école.

Le juge de la Cour de première instance a établi que l’Etat doit offrir une éducation gratuite aux bébés et enfants âgés de 45 jours à 5 ans et a ordonné au gouvernement de la ville d’informer la Cour dans un délai de 30 jours sur les progrès des chantiers inclus dans le cas. A été requis l’envoi des plans de construction avec une capacité suffisante pour satisfaire les demandes des enfants exclus dans un délai de 90 jours. A également été requise la présentation d’informations désagrégées par district scolaire avec les noms et adresses des écoles, le nombre de classes et d’enfants par classe, avec des informations sur l’état et les dates de finalisation des chantiers avant 2010.

La décision finale a reposé sur l’argument selon lequel la ville a établi à travers sa constitution le droit à l’éducation, lequel inclut l’obligation à mettre en application progressivement ce droit en utilisant le maximum de ressources disponibles. Cette obligation d’assurer l’accès à une éducation appropriée pour tous les enfants a été renforcée par le droit à mener une vie autonome. Bien que le gouvernement ait argumenté qu’il avait adopté des mesures pour garantir le droit à l’éducation, les preuves de la sous-exécution présentées par l’ACIJ ont démontré que le problème de l’accès inégal aux opportunités éducatives dans la ville n’était pas un problème de manque de ressources mais aussi d’une administration inefficace.

Dans les cas de droits sociaux comme celui-ci, les gouvernements ont pour habitude d’argumenter qu’ils adoptent des mesures progressives pour appliquer les droits mais qu’ils sont limités par le manque de ressources. Dans ce cas, le budget pour l’éducation ne diminuait pas année après année; au contraire, les ressources pour l’éducation ont augmenté petit à petit. Ce qui indique que le problème principal concernait les niveaux élevés de sous-exécution.

Ce cas souligne l’importance d’analyser non seulement les allocations des budgets gouvernementaux mais aussi le degré d’efficacité dans les dépenses des ressources. Souvent, les inévitables pressions politiques et l’opinion publique durant les débats budgétaires conduisent à des assignations qui parfois ne correspondent pas aux priorités réelles du gouvernement et que le gouvernement finalement ne soutient pas. Les assignations peuvent refléter les priorités de gouvernements antérieurs et bien que le gouvernement en place ne partage pas ces priorités, cela peut se répercuter sur la réduction de certaines dépenses. L’absence d’engagement concernant des allocations spécifiques conjointement à des besoins financiers pouvant surgir au cours de l’année fiscale peuvent conduire à la sur ou sous-exécution de ressources.

Le cas de Buenos Aires confirme l’importance d’analyser les budgets pour évaluer les engagements gouvernementaux pour l’application de droits. L’analyse par l’ACIJ des fonds assignés au budget des infrastructures scolaires offre des preuves essentielles pour questionner le gouvernement, améliorer la qualité de la révision judiciaire du cas et informer la décision de la Cour avec des données pertinentes et concrètes.

Pour davantage d’informations, contacter Martin Sigal [email protected].


Le suivi des dépenses gouvernementales en Turquie met à jour des investissements insuffisants pour les enfants, les jeunes, les femmes et les handicapés, par Jay Colburn, International Budget Partnership

La Plateforme “Public Expenditure Monitoring Platform, PEMP”, conformée par 30 organisations de la société civile (OSC), a organisé récemment un exercice de suivi des dépenses publiques en Turquie qui se concentre sur la protection sociale et les droits des femmes, des enfants, des jeunes et des handicapés. L’exercice inclut une session sur la suivi budgétaire y un campement de surveillance des dépenses publiques lors de lequel des groupes de travail plus petits surveillent et analysent les dépenses par secteur. Les participants ont consolidé leur analyse et ont envoyé les résultats aux membres de la Grande Assemblée nationale de Turquie.

Les conclusions de l’exercice de suivi des dépenses PEMP ont montré l’insuffisance des dépenses de protection sociale (11% du PIB, alors que la moyenne européenne est de 26%), c’est-à-dire pour les services sociaux, l’assurance chômage et la santé. Les dépenses de service social se sont dirigées surtout vers les personnes avec un emploi formel, ce qui aggrave l’iniquité pour les personnes sans emploi, ou travaillant dans le secteur informel et exclues socialement. L’exercice présent des éléments qui justifient l’argument selon lequel le fonds d’assurance chômage doit élargir sa couverture et rendre son processus d’éligibilité plus transparent pour que les fonds soient dépensés de façon appropriée et efficace. L’effort de suivi des dépenses a également révélé que les services de santé, tout comme le soutien aux chômeurs, restent sous-financés et inaccessibles à certains segments de la société comme les chômeurs et de nombreuses femmes.

Les participants ont également contrôlé combien était dépensé pour des groupes sociaux spécifiques, comme les enfants, les jeunes et les handicapés. Dans un pays où 38% de la population a moins de 18 ans, seuls 3% du PIB sont consacrés à des programmes et services, incluant l’éducation, dirigés vers les enfants. Alors que le budget pour l’Agence des services sociaux et de la protection de l’enfance est censé augmenter dans les prochaines années, il est prévu que les dépenses annuelles par enfant diminuent de 1000 lires turques (environ 650$) d’ici 2014. Les dépenses consacrées au soutien des jeunes sont également très faibles et doivent se concentrer sur les services judiciaires juvéniles au lieu des sports et de l’éducation.

Les conclusions du contrôle des dépenses du PEMP notent également le manque de politiques et de dépenses pour les handicapés. Le niveau actuel de soutien de la part de l’institution de sécurité sociale pour les personnes pauvres avec un handicap reste insuffisant. Le PEMP soutient que tous les groupes de handicapés doivent être rattachés à un système formel de sécurité sociale sans aucun réquisit de contribution et que ceci soulagera certaines des iniquités existantes.

L’exercice de suivi conclut que de manière générale les dépenses publiques pour la protection sociale des enfants, des jeunes et des handicapés doivent augmenter pour fournir un soutien approprié et équilibrer certaines des iniquités de la société turque.

Pour en savoir plus sur l’exercice de suivi des dépenses publiques, aller ici.

Pour davantage d’informations sur les groupes qui font partie du PEMP, aller sur leur site Internet ici ou contacter Nurhan Yenturk [email protected].


Analyse budgétaire sous l’angle des droits pour améliorer le logement social en Irlande du Nord, par Jennie Finlay, Projet d’analyse des budgets de QUB

Ce projet de deux ans — Analyse budgétaire et avancées des droits économiques et sociaux en Irlande du Nord – cherche à développer une méthodologie pour évaluer la mise en application par le gouvernement des obligations d’offrir des ressources conformément à la Convention internationale sur les droits économiques, sociaux et culturels. L’équipe du projet se trouve au sein de l’Ecole de droit de l’Université de Queens Belfast et vient de publier sa première étude de cas dans laquelle elle applique cette méthodologie sur la base des droits sociaux et économiques pour le logement social en Irlande du Nord.

L’étude clarifie les obligations légales internationales concernant l’utilisation des ressources dans le contexte du droit au logement digne. Elle se base sur des commentaires et affirmations du Comité sur les droits économiques, sociaux et culturels; sur la jurisprudence comparative et de l’université pour expliquer les implications budgétaires de concepts clés liés des droits de l’homme, comme la mise en application progressive, le maximum de ressources disponibles, l’équité et la non discrimination, le minimum d’obligations basiques. Le cadre appliqué au droit au logement digne se fonde sur un document que le projet publiera cette année.

En plus de démontrer de quelle façon un cadre budgétaire de droits peut s’appliquer dans la pratique, la recherche cherche à informer et influencer le débat sur les politiques de logement et sur les budgets en Irlande du Nord. Le rapport se concentre sur le secteur social, c’est-à-dire le logement financé publiquement, qui joue un rôle très important pour faire en sorte que les foyers aux faibles revenus en Irlande du Nord bénéficient du droit au logement digne. L’analyse porte une attention particulière au changement néolibéral dans la politique économique et sociale qui a encouragé l’Etat à vendre un grand nombre d’unités habitationnelles à des résidents à des prix avec remise (subventionnant la propriété) et promouvant le manque d’investissements à long terme dans le logement d’intérêt social en Irlande du Nord. La hausse ces 10 dernières années des listes d’attente pour le logement d’intérêt social et des personnes sans foyer est la preuve d’incapacité à satisfaire les demandes de logement. Sous l’angle des droits de l’homme, cela représente un échec de la mise en application progressive du droit à un logement digne.

Le rapport montre que le niveau de financement pour de nouveaux projets de construction n’a pas augmenté progressivement conformément aux besoins croissants de logements. En outre, l’étude souligne différents points en relation avec des aspects spécifiques du budget pour le logement d’intérêt social en Irlande du Nord. Ceux-ci incluent l’utilisation d’un modèle de financement public-privé à travers lequel des associations privées non lucratives reçoivent des prêts privés pour financer la construction du logement social. Concernant le maximum disponible de ressources, la recherche questionne la capacité des associations de logement de:

  • réaliser des économies d’échelle;
  • faire des prêts à des taux favorables dans le difficile contexte financier;
  • acquérir de complexes capacités pour offrir des logements d’intérêt social à grande échelle.

Le rapport a été diffusé lors d’un événement auquel ont assisté des membres de la société civile et différents experts sur le droit au logement en Irlande du Nord, incluant le ministère responsable du logement social, qui a fait l’éloge du rapport. Le projet sur l’analyse budgétaire et les avancées des droits économiques et sociaux en Irlande du Nord a été financé par Atlantic Philanthropies.

Pour lire l’étude de cas, aller sur le site du projet.

Pour davantage d’informations, contacter Jennie Finlay [email protected].


L‘impact de la crise économique mondiale sur les budgets des pays aux faibles revenus, par Katerina Kyrili et Matthew Martin, Oxfam

Le rapport récent de Oxfam intitulé The Impact of the Global Economic Crisis on the Budgets of Low-Income Countries examine les dépenses de pays de faibles revenus (Low Income Countries, LICs) pour atteindre les objectifs de développement du millénaire (ODM).  La crise économique mondiale a créé un grand vide déficitaire de $65bn dont un tiers seulement a été pris en charge par l’aide financière. Comme conséquence, de nombreux LICs réduisent les dépenses aux ODM (spécialement ce qui concerne l’éducation et la protection sociale), souscrivant des prêts internes très coûteux et augmentant les impôts. Le rapport explique ce qu’ont fait 56 LICs en 2009 et ce qu’ils prévoient de faire en 2010 pour combattre la crise, protéger les plus pauvres et relancer les avancées vers les ODM. Le rapport invite également 1) la communauté internationale à souscrire de nouveaux engagements sur l’assistance durant le sommet du millénaire en 2010, 2) le FMI à promouvoir que les LICs dépensent davantage pour réaliser les ODM, combattre le changement climatique et rapporter régulièrement sur ces dépenses, et 3) les gouvernements des LICs à augmenter les dépenses pour la protection sociale et l’éducation; augmenter les impôts sur les revenus, la propriété et les investissements étrangers; et lutter contre l’évasion fiscale.

Pour lire le rapport complet, aller sur:


Où va notre argent? Priorités et progrès dans le budget de la santé d’Afrique du Sud, par Saranne Durham et Len Verwey, Idasa

Les défis de grande échelle auxquels est confronté le secteur santé sud-africain amènent à se demander si ce secteur est une priorité du gouvernement et s’il accomplit des progrès. Actuellement, l’Afrique du Sud a les niveaux de mortalité infantile et de mortalité maternelle les plus élevés, et le niveau d’espérance de vie le plus faible des pays avec des PIB par habitant similaires (comme le Brésil, le Botswana, le Costa Rica, le Mexique et la Namibie). En Afrique du Sud, le système de santé public répond de plus en plus aux gens pauvres tandis que le système privé coûteux répond à une minorité des citoyens.

L’Afrique du Sud reste à la traîne concernant son engagement dans la Déclaration d’Abuja à allouer 15% du budget public à la santé. Ceci malgré l’impact négatif du système de santé inefficace sur la société et l’économie sud-africaines. La santé comme pourcentage du total des allocations budgétaires provinciales est significative – en dépit de ce que montre le budget national consolidé – et sont assignées des augmentations croissantes au secteur santé chaque année.

Une analyse des progrès dans les budgets de santé en Afrique du Sud montre que l’augmentation dans les assignations de la santé publique se rapproche généralement, et dépasse même le niveau de croissance économique. Cependant, le budget doit prioriser la santé avec l’augmentation de ressources; ce qui est particulièrement vrai dans un pays comme l’Afrique du Sud, confronté à des défis dans ce secteur.


Bulletin de la “Local Government and Public Service Reform Initiative”

LGI Announce est un bulletin avec plus de 2500 abonnés publié par la Local Government and Public Service Reform Initiative (LGI, Initiative de réforme du service public et du gouvernement local) de l’Open Society Institute. Le bulletin inclut des sections sur des conférences, des demandes pour écrire des travaux, des opportunités professionnelles, des publications, des ressources et informations sur des projets nouveaux et innovants sur des thèmes de gouvernance, incluant ceux que soutient LGI. Pour s’abonner ou avoir accès aux derniers exemplaires, aller sur:


Nouveau site Internet sur le travail des droits de l’homme dans le monde

Le “International Human Rights Internship Program” (IHRIP) — membre de ESCR-Net et faisant partie de l’initiative sur les budgets et les DESC – a récemment lancé un site Internet consacré au travail budgétaire des droits de l’homme: Human Rights Budget Work Around the World. Le site se concentre sur les droits économiques et sociaux, mais tente de couvrir plus largement des thèmes budgétaires pour l’avancée des droits civils et politiques. Le site est disponible en anglais mais sera prochainement disponible en espagnol et en français. Pour partager des informations ou des stratégies avec d’autres activistes des DESC, s’inscrire au groupe Budget Analysis and ESCR Discussion


Renforcement du réseau budgétaire: troisième réunion de la  Partnership Initiative en Siem Reap, Cambodge, par Manuela Garza, International Budget Partnership

Il y a presque quatre ans, l’International Budget Partnership (IBP) a commencé une réflexion stratégique sur comment soutenir le travail budgétaire de la société civile dans le monde. Au centre de cette réflexion, il y a l’objectif d’impulser ce travail à un niveau plus avancé et de se concentrer sur l’impact potentiel de l’analyse et l’incidence des budgets dans la vie des personnes pauvres et marginalisées.

L’IBP et ses pairs savent que pour avoir un impact réel et durable, le nombre d’organisations de la société civile (OSC) qui utilisent l’analyse et l’incidence budgétaires pour faire progresser les agendas sociaux doit croître et les efforts doivent être consolidés. Une des premières démarches essentielles de l’IBP, pour atteindre cette explosion d’incidence, a été la création de la Partnership Initiative (PI).

 « Les budgets publics et les droits de l’homme sont un thème important capable de générer des changements significatifs dans nos sociétés. Grâce à cette réunion la synergie pour construire un réseau international sur les budgets publics et les droits de l’homme commence à devenir évidente ». 

Iara Petricovsky, INESC, Brésil


Aujourd’hui, la PI est une composante du travail de l’IBP et soutient des OSC dans 20 pays d’Amérique latine, d’Afrique et d’Asie avec des ressources, des apprentissages et des opportunités pour créer des réseaux et offrir une assistance technique. En juin, la troisième réunion de la PI à Siem Reap, au Cambodge, a illustré la formation et la croissance d’un réseau global solide et vibrant d’OSC et de mouvements sociaux engagés pour changer la vie des personnes à travers des activités budgétaires visant un impact réel.

La réunion au Cambodge a consolidé la formation d’un réseau de collaboration. Les réunions antérieures à Washington, D.C. (2008) et à Río de Janeiro (2009) ont été les premières étapes pour créer l’initiative et le réseau, qui alors était moitié moins grand et moins fort. Au Cambodge, plus de 80 représentants de 40 organisations faisant partie de la PI se sont réunis pour échanger des histoires de succès, de défis et de frustration dans leur travail pour influencer les politiques publiques et les budgets. Les participants de trois continents ont partagé des expériences, des perspectives et des idées en quatre langues au cours de cinq jours de sessions plénières très actives et de groupes de travail interrégionaux. A partir de ces expériences, les partenaires se sont fait des alliés et des collègues – et se sont rendu compte qu’ils n’étaient pas seuls dans leur lutte et qu’il est possible d’obtenir un plus grand impact social en impulsant leurs stratégies individuelles et en développant des efforts conjoints au niveau international.

« En plus de la riche exposition d’expériences d’analyse budgétaire du monde entier, il y a eu durant la réunion de nombreuses discussions qui ont inspiré des chemins à suivre innovants. Ces discussions vigoureuses nous ont encouragés à identifier des actions concrètes pour faire face aux standards minimums de décentralisation, de transparence et de responsabilisation au niveau sous-national et à planifier une campagne d’incidence internationale ».N. Paul Divakar, National Campaign on Dalit Human Rights, Inde

Les participants ont trouvé différents espaces hors de l’agenda établi pour formuler des agendas bilatéraux et multilatéraux. Les collègues de Cambodge, d’Indonésie et des Philippines se sont mis d’accord pour former un groupe de travail régional pour apprendre du travail de tous et accroître leurs connaissances sur le travail budgétaire dans la région. Les 17 organisations africaines ont dépassé les barrières de la langue pour initier une discussion régionale permanente et se sont mis d’accord pour créer un listserv comme première étape pour continuer à dialoguer. Les neufs organisations de l’Inde ont poursuivi leurs conversations sur la formulation d’un agenda commun au niveau national et ont utilisé la réunion pour échanger des expériences avec les participants des autres pays. La réunion a également offert aux collègues d’Amérique latine un espace pour approfondir leurs relations et identifier des thèmes en commun avec les efforts d’incidence régionale en cours.


La réunion au Cambodge s’est concentrée sur la gestion du réseau et sur les opportunités d’apprentissage horizontal pour les participants, activités qui sont au centre de la mission de la PI. Pour le personnel de l’IBP et de la PI, cette réunion a concrétisé un objectif qui avait commencé comme un idéal. L’équipe de la PI espère contribuer à la création d’une véritable explosion d’incidence et se tient prête à affronter avec enthousiasme les prochains défis!

Pour davantage d’informations, contacter Manuela Garza [email protected].