Newsletter No. 20 – Spanish

Taller de monitoreo presupuestario en Malawi

Del 17-19 de febrero, Oxfam Reino Unido coordinó el taller de monitoreo presupuestario en Lilongwe, Malawi dirigido a representantes de ONGs locales e internacionales en África, Asia, Medio Oriente y Europa.

Se trata del primer taller internacional que se enfoca exclusivamente en métodos de monitoreo del gasto. Es decir, la transferencia de recursos desde la tesorería hacia infraestructura de orden social como escuelas y hospitales. El monitoreo presupuestario es útil al identificar problemas en el flujo de fondos públicos con frecuencia asociados a la corrupción y la falta de mecanismos de rendición de cuentas.

El taller fue diseñado para reunir a aquellos interesados en el monitoreo presupuestario, ofrecer un contexto para el monitoreo de recursos, analizar el trabajo ya realizado e identificar mejores prácticas. Incluyó presentaciones, discusiones y un ejercicio de campo en cuatro escuelas de Malawi.

El primer día fue dedicado a definir y contextualizar el monitoreo presupuestario. El segundo día se utilizó para estudiar los aspectos técnicos implicados en el trabajo de monitoreo presupuestario. El tercer día se revisaron aspectos clave en la difusión de resultados y planeación sobre caminos para seguir adelante.

En general el taller fue exitoso en lograr los objetivos planteados ofreciendo a los participantes herramientas para llevar a cabo el monitoreo presupuestario en sus respectivos países.

Con relación a este tema la biblioteca electrónica del IBP recomienda el artículo Do Budgets Really Matter? Evidence from Public Spending on Education and Health in Uganda por Emmanuel Ablo y Ritva Reinikka.

 


 

Oleoducto Chad-Camerún

Durante una presentación el 19 de febrero en las oficinas de InterAction Washington, D.C., representantes de la sociedad civil involucrados en el proyecto para la construcción del oleoducto Chad-Camerún, expresaron sus preocupaciones sobre el cumplimiento de los compromisos gubernamentales en invertir las recaudaciones del proyecto en programas de reducción de la pobreza como salud, educación y desarrollo rural.

Los panelistas fueron Lydie Beassemda del “Groupe de Recherches Alternatives et de Monitoring du Projet Pétrole Tchad-Cameroun” (GRAMP/TC), un grupo de investigación que monitorea las dimensiones sociales, ambientales, económicas y políticas de los avances petroleros en Chad y Garka Boukinebe, presidente de la federación de sindicatos de Chad y miembro de la “Commission Permanent Pétrole de N’Djamena”, una red de OSC que monitorean los impactos del proyecto petrolero y el sistema de administración de recursos en Chad.

La Corporación Financiera Internacional y el Banco Mundial son las agencias financiadoras del oleoducto para generar recursos que permitan a Chad y a Camerún invertir más en programas de reducción de la pobreza. Este proyecto de $3.7 billones es el esfuerzo más importante que se ha hecho para promover la reducción de la pobreza mediante el uso efectivo de recursos derivados de la extracción petrolífera. No obstante, muchos grupos de la sociedad civil se preguntan qué va a pasar con la influencia de estas instancias externas una vez que el petróleo comience a fluir. Bajo presión del Banco Mundial y del FMI, el gobierno de Chad creó la ley de administración de recaudación y el comité observador de recaudación para garantizar que los recursos derivados del proyecto sean manejados con transparencia. Sin embargo, la organización “Catholic Relief Services” advierte que mucho del dinero que será recaudado del sector petrolero quedará fuera de control de dichos mecanismos de auditoría.

El Presidente Deby de Chad ha tomado algunas decisiones alarmantes desde que el proyecto comenzó a generar dinero, tal como cerrar temporalmente una estación de radio independiente después de que ésta difundiera información sobre una campaña encabezada por grupos de la sociedad civil para educar al público sobre los riesgos potenciales ligados a la construcción del oleoducto. Estos riesgos incluyen el empeoramiento de las condiciones de vida — especialmente en regiones productoras de petróleo, en donde la inflación ha erosionado el poder adquisitivo de la población — y la propagación del VIH/SIDA como resultado de las cambiantes normas sociales en particular entre los trabajadores del oleoducto.

En vista de que la explotación petrolera por si misma no genera empleos de largo plazo que incentiven la economía o alivien la pobreza, la administración de los recursos recaudados es crítica. La ley de administración de recursos recaudados y el comité observador de recaudación son respuestas innovadoras a este reto pero sólo pueden generar un impacto real para el alivio de la pobreza si se combinan con buena gobernabilidad y una eficiente distribución de recursos petroleros. A final de cuentas, el éxito del sistema de recaudación dependerá del apoyo político y capacidad de coordinación de aquellos en el poder, así como de la habilidad de los ciudadanos de exigir rendición de cuentas al gobierno por sus acciones.

Bottom of the Barrel: Africa’s Oil Boom and the Poor, por “Catholic Relief Services”.
Broken Promises: The Chad Cameroon Oil Pipeline and Development: Profit at any Cost? (en inglés y francés), por Samuel Nguiffo y Susanne Breitkopf.

Para información general sobre la evolución de este proyecto, ir a la página del Banco Mundial.

 


Nueva publicación de Global Witness: Time for Transparency

 

La organización Global Witness miembro de la coalición Publish What You Pay, PWYP es un recordatorio a la comunidad internacional de que las industrias extractivas en países en vías de desarrollo con vastos recursos naturales, deben de ser transparentes si estos países quieren reducir los atroces índices de pobreza y corrupción que muchos de ellos enfrentan.

“Time for Transparency” estudia cinco países: Angola, la República de Congo (Brazzaville), Guinea Ecuatorial, Kazajstán, y la pequeña isla del pacífico Nauru. El reporte demuestra que la falta de rendición de cuentas por parte de compañías privadas y del gobierno al momento de reportar lo recaudado de los sectores del petróleo, gas y minas ha permitido el mal manejo de recursos derivados de este rubro a expensas del bienestar y reputación de los ciudadanos y la reputación de las compañías.

Para leer el reporte, ir aquí. La introducción, conclusiones y secciones individuales de cada país se encuentran disponibles en francés, ruso, español y portugués.

 


Taller del IBP sobre presupuestos en Brasil

 

Del 2-4 de febrero, el IBP y el “Centro de Assessoria e Estudos Urbanos” (CIDADE) organizaron el seminario sobre introducción al trabajo presupuestario en Porto Alegre, Brasil. Los 27 participantes del seminario vinieron de ocho países en América Latina, Asia y África.

Gracias a la participación de CIDADE, el seminario ofreció una oportunidad única para aprender sobre el sobresaliente esfuerzo gubernamental del proceso presupuestario participativo llevado a cabo en Porto Alegre. (CIDADE es un grupo presupuestario local que trabaja para mejorar el proceso presupuestario participativo en Porto Alegre.)

El seminario también revisó el papel de la sociedad civil en cuanto al monitoreo de este proceso oficial, así como una variedad de métodos empleados por la sociedad civil para aumentar la participación en el proceso presupuestario. Muchas de las discusiones al respecto enfatizaron la importancia en consolidar los dos acercamientos simultáneamente: los presupuestos participativos pueden hacer que los ciudadanos influyan en las asignaciones presupuestarias directamente, pero dicho proceso requiere un monitoreo continuo. Más aún, en la mayoría de los casos el gobierno está dispuesto a implementar presupuestos participativos. En estos casos la sociedad civil necesita otras herramientas para aumentar la participación.

En el primer día del seminario los participantes fueron introducidos al contexto brasileño y los avances económicos a nivel federal y estatal. Esto fue seguido por una presentación por parte de un funcionario presupuestario de Porto Alegre. Durante el segundo día, el tema sobre presupuestos participativos fue ampliado mediante presentaciones y discusiones dirigidas por CIDADE.

El segundo tema del taller — trabajo presupuestario encabezado por la sociedad civil — fue desarrollado por el IBP mediante presentaciones sobre incidencia presupuestaria alrededor del mundo, así como mediante discusiones sobre temas específicos tales como análisis fiscal por parte de la sociedad civil, presupuestos sobre niñez, presupuestos con enfoque de género, y transparencia y participación en el proceso presupuestario.

El tercer y último día del seminario incluyeron un ejercicio de simulación presupuestaria que permitió a los participantes utilizar diferentes habilidades y estrategias. Los participantes fueron divididos en cuatro grupos y recibieron el presupuesto e información económica sobre “Karostan,” un país imaginario en Asia central. Tuvieron dos horas para comprender la situación en Karostan y proponer una estrategia para cumplir con los objetivos políticos. Los participantes demostraron su habilidad de pensar creativamente sobre los retos que enfrenta el país y las formas en las que la sociedad civil puede hacer uso del proceso presupuestario para el mejoramiento de las políticas públicas.

La biblioteca electrónica del IBP recomienda A Guide to Participatory Budgets por Brian Wampler.

 


 

Presupuesto de Zambia 2004

El presupuesto nacional de Zambia 2004 fue presentado al Parlamento el 6 de febrero 2004 provocando una aguda reacción por parte la organización “Civil Society for Poverty Reduction” (CSPR) por no haberse referido adecuadamente al 73 por ciento de la población que vive índices de pobreza. A pesar de que la cantidad asignada aumentó nominalmente en las asignaciones del 2003, CSPR observa que el aumento será mermado por la inflación.

De acuerdo con CSPR, el presupuesto, cuyo lema es “austeridad por prosperidad,” tampoco orienta recursos gubernamentales hacia programas de reducción de la pobreza porque no elimina gastos innecesarios y canaliza los ahorros al combate a la pobreza. CSPR también pone énfasis en la competencia “inmoral” en la asignación de recursos entre el servicio de la deuda y la reducción de la pobreza, en donde la primera recibe más fondos que la segunda.

Para mayor información, ir a: Post budget statement presented at the CCJDP Post Budget Forum o contactar a Gregory Chikwanka.

 


 

Organizaciones de la sociedad civil y el FMI

En un esfuerzo por estrechar las relaciones con organizaciones de la sociedad civil (OSCs), el FMI ha desarrollado nuevos lineamientos y organizado discusiones y seminarios. En febrero 2003, el FMI y el Banco Mundial tuvieron un encuentro con la organización “World Council of Churches” para discutir estrategias que profundicen la relación FMI-OSC y mejoren la c comunicación entre las OSC y los hacedores de políticas públicas. Un resultado de la reunión fue el reconocimiento de que las instituciones de Bretton Woods y el “World Council of Churches” comparten el compromiso de combate a la pobreza, a pesar de la percepción de ésta y otras OSC de ser excluidas del proceso de definición de agendas. Una segunda reunión se llevó a cabo en Washington, D.C., en el mes de octubre para discutir la gobernabilidad institucional y rendición de cuentas, el papel de la sociedad civil en el tema del desarrollo, el papel de los sectores público y privado y los retos de la globalización.

También en febrero 2003, El director administrativo del FMI Horst Kohler se reunió con personal de “World Vision International”, una organización anti-pobreza para discutir el documento de “World Vision” sobre la relación entre el FMI y las OSC. Dicho documento The IMF and Civil Society: Deepening the Dialogue sirvió como agenda para la reunión.

Otro trabajo realizado por “World Vision” es: Promoting growth for Poverty Reduction: The Role of IMF lending Advice.

Aunado a lo anterior en abril 2003, funcionarios del FMI y un grupo diverso de OSC discutieron el presente estado de los HIPCs y las experiencias de las partes involucradas en el proceso HIPC. Al mismo tiempo, Warren Krafchik y Joel Friedman del IBP hablaron de la importancia de la transparencia presupuestaria y participación pública en el proceso presupuestario; también se dieron noticias de los avances recientes de los esfuerzos de la sociedad civil para obtener un estándar de apertura y transparencia en los presupuestos públicos. La siguiente reunión FMI-Banco Mundial de primavera se llevará a cabo del 24-25 de abril, 2004.

En enero 2004, la Oficina de Evaluación Independiente del FMI se reunió con varias organizaciones estadounidenses de la sociedad civil para discutir su plan de trabajo para el siguiente año fiscal y su evaluación del proceso PRSP/PRGF. Algunas de las preocupaciones que surgieron de la evaluación — tales como imprecisión en los objetivos del proceso PRSP y cómo medir los resultados del proceso — son similares a aquellos previamente mencionados por algunas OSC y otras partes del PRSP. OSCs en la reunión también hicieron escuchar sus preocupaciones sobre el papel que el FMI debe jugar en la formulación de PRSPs y si el FMI realmente toma en cuenta las recomendaciones de los PRSP al estipular las condiciones de préstamo.

Para leer el programa de trabajo de la Oficina de Evaluación Independiente para el año fiscal 2005, ir a: http://www.imf.org/external/np/ieo/2003/wp/wpdp.htm

Además del esfuerzo del FMI por expandir su diálogo con OSC, también está haciendo un esfuerzo por atender cuestiones sobre brechas de transparencia en su operación interna. El pasado mes de febrero de este año en la presentación del libro editado por Ariel Buira, Challenges to the World Bank and IMF: Developing Country Perspectives, se resaltan muchas de las presentes críticas a la transparencia y gobernabilidad del FMI. El foro denominado Do Developing Countries Have a Say at the IMF?  Issues in IMF Governance, incluyó una presentación de Carol Welch, directora de programas internacionales de “Friends of the Earth” y fue moderado por Thomas Dawson, director de “External Relations Department” del Fondo.

En su presentación Buira en enfocó en el impacto de las deficiencias de FMI sobre transparencia, rendición de cuentas y legitimidad de las políticas del Fondo en países en vías de desarrollo. La discusión se refirió a temas como el papel de las OSCs en promover una reforma interna del Fondo, así como de las consecuencias de ofrecerle a los países en vías de desarrollo mayor representatividad en la toma de decisiones del Fondo.

Ver también:

 


 

Nuevos materiales en la biblioteca del IBP 

Some Transparency, No Accountability: The Use of Oil Revenues in Angola and its Impact on Human Rights
Por Human Rights Watch
Este reporte ofrece un estudio comprensivo del mal uso de ingresos petroleros en Angola. Comenzando con políticas del FMI dirigidas a promover la transparencia fiscal y rendición de cuentas, el reporte detalla las enormes discrepancias en el gobierno de Angola al procesar los ingresos derivados de la industria petrolera y su renuencia a acceder a peticiones sobre información acerca del uso de dichos recursos. El reporte examina las consecuencias de la falta de transparencia: gasto inadecuado en salud, educación y programas sociales; un sistema judicial inadecuado, estado de derecho incipiente; y la promoción de tendencias antidemocráticas por el gobierno. En conclusión se examinan formas en las que iniciativas internacionales recientes promueven transparencia en Angola, incluidas “Extractive Industries Transparency Initiative” y “Publish What You Pay Campaign.”

Bottom of the Barrel: Africa‘s Oil Boom and the Poor
Por Ian Gary y Terry Lynn Karl/”Catholic Relief Services”
Este trabajo revisa cómo puede el boom petrolero africano contribuir al alivio de la pobreza y qué cambios políticos pueden lograr que la administración y asignación de recursos beneficie a la población en general. El reporte explica porque los ingresos petroleros no se traducen en alivio a la pobreza y revisa los casos de Nigeria, Gabón, Angola, Congo-Brazzaville y Guinea Ecuatorial. También se discuten esfuerzos realizados por diversos actores para hacer que la recaudación de ingresos petroleros sea más transparente y ofrece una revisión detallada sobre el proyecto del oleoducto Chad-Camerún, así como recomendaciones.

Fuelling Poverty: Oil, War, and Corruption
Por Christian Aid
Este reporte comienza por revisar los estudios existentes sobre la paradoja de extrema pobreza prevaleciente en países con ricos recursos minerales. Este tipo de pobreza no es inevitable, sino más bien el resultado de malas decisiones públicas. Se pone particular atención al mal uso de fondos petroleros en Angola, Kazajstán y Sudán y concluye con recomendaciones políticas.

 


 

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CURSOS EN LA UNIVERSIDAD DUKE
El Centro de Desarrollo Internacional de Duke (DCID) es una unidad interdisciplinaria de capacitación e investigación que ofrece programas de maestría en Desarrollo Internacional con énfasis en economía aplicada, administración de desarrollo, políticas sociales y ambientales y su aplicación en países en vías de desarrollo y democracias emergentes. DCID es parte del Instituto Terry Sanford de Políticas Públicas en la  Universidad de Duke.

IDS OFRECERÁ MAESTRIA EN PARTICIPACIÓN, DESARROLLO Y CAMBIO SOCIAL
El grupo de participación del Instituto de Estudios de Desarrollo (IDS) de la Universidad de Sussex, GB ofrecerá un nuevo programa de maestría sobre participación, desarrollo y cambio social. El primer curso cubrirá 15 meses a partir de mayo 2004 a julio 2005, incluyendo un período de 9 meses de trabajo de campo. Este nuevo programa busca profundizar el conocimiento, la innovación y práctica de esfuerzos participativos para involucrar a la ciudadanía en la toma de decisiones sobre diversos temas. La maestría esta dirigida a aquellos que deseen profundizar sus habilidades de análisis en un programa que combina dos períodos de trabajo intenso con un período de aprendizaje práctico con una organización involucrada en esfuerzos participativos.

Para mayor información, ir a: http://www.ids.ac.uk/

Newsletter No. 20 – French

Atelier sur le suivi budgétaire au Malawi

Du 18 au 19 février, Oxfam Royaume‑Uni a coordonné l’atelier de suivi budgétaire de la société civile à Lilongwe, Malawi, pour des représentants d’ONG locales et internationales en Afrique, Asie, Moyen‑Orient et Europe.

Il s’agit du premier atelier international qui se soit concentré exclusivement sur les méthodes de suivi budgétaire, en se référant au transfert de ressources directement de la trésorerie aux infrastructures sociales, telles que les écoles ou les hôpitaux. Le suivi budgétaire est utile pour identifier les problèmes dans le transfert de fonds publics, associé souvent à la corruption et au manque de mécanismes de rendement de comptes.

L’atelier a été conçu pour réunir des personnes et organisations impliquées dans le suivi budgétaire, offrir un espace pour le suivi budgétaire, analyser le travail déjà réalisé, et identifier les meilleures pratiques. Il a intégré des présentations, des discussions, et un exercice sur le terrain dans quatre écoles du Malawi.

Le premier jour a été consacré à un effort de définition et de contextualisation du suivi budgétaire. Le deuxième jour a été dédié à l’étude des aspects techniques impliqués dans le travail de suivi budgétaire. Au cours du troisième jour, ont été mis en lumière les facteurs clés pour la diffusion des résultats et pour trouver des moyens pour aller de l’avant.

De manière générale, l’atelier a atteint les objectifs fixés avec succès, puisque les participants sont partis avec des outils définis pour mener à bien le suivi budgétaire dans leurs pays respectifs.

Pour approfondir sur le même thème, la bibliothèque électronique de I’IBP recommande la lecture de l’article suivant: Budgets Really Matter? Evidence from Public Spending on Education and Health in Uganda » de Emmanuel Hablo et Ritva Reinikka, aller ici.

 


 

Oléoduc Tchad‑Cameroun

Le 19 février dernier, lors d’une présentation dans les locaux de InterAction’s à Washington, D.C., des représentants de la société civile impliqués dans le projet de la construction d’un oléoduc Tchad‑Cameroun ont exprimé leurs préoccupations pour le respect des engagements des deux États quant à l’utilisation des bénéfices du projet afin de financer des programmes de réduction de la pauvreté, dans des secteurs tels que la santé, l’éducation, et le développement rural.

Les rôles de porte‑paroles furent tenus par Lydie Beassermda du Groupe de Recherches Alternatives et de Monitoring du Projet Pétrole Tchad‑Cameroun (GRAMPITC), un groupe de recherche se chargeant du suivi des dimensions sociales, environnementales, économiques et politiques des développements du secteur pétrolier au Tchad, et par Garka Boukinebe, président d’une fédération de syndicats au Tchad et membre de la « Commission Permanente Pétrole de N’Djamena », un réseau d’OSC se consacrant au suivi des impacts du projet sur le pétrole et du système d’administration des ressources au Tchad.

La Corporation Financière Internationale et la Banque Mondiale financent le projet d’oléoduc afin de générer des ressources qui permettront au Tchad et au Cameroun d’investir davantage dans la réduction de la pauvreté. Ce projet de 3,7 milliards de dollars représente l’effort le plus important jamais fourni pour promouvoir la réduction de la pauvreté à travers l’utilisation des ressources pétrolières. De nombreux groupes de la société civile se demandent cependant ce que va devenir l’influence de ces institutions extérieures une fois que le pétrole commencera à couler. Sous la pression de la Banque Mondiale et du FMI, le gouvernement du Tchad a créé une loi sur l’administration des revenus et un comité de suivi des revenus pour garantir que les ressources issues du projet soient gérées avec transparence et utilisées de manière adéquate. Cependant, l’organisation “Catholic Relief Services” souligne le risque qu’une grande partie de l’argent issu du secteur pétrolier reste hors du contrôle de tels mécanismes de surveillance.

Le Président Deby du Tchad a déjà pris certaines décisions alarmantes depuis que le projet a commencé à générer des revenus, telles que la fermeture temporaire d’une importante station de radio indépendante après qu’elle ait diffusé des informations sur une campagne de groupes de la société civile pour éduquer le public sur les risques potentiels du projet d’oléoduc. Ces risques incluent la détérioration des conditions de vie ‑ tout spécialement dans les régions productrices de pétrole, où l’inflation a entraîné la baisse du pouvoir d’achat des habitants ‑ et la propagation du VIH/SIDA comme conséquence de la transformation des normes sociales, particulièrement parmi les personnes travaillant sur l’oléoduc.

Puisque l’exploitation pétrolière en elle-même ne génère pas d’emplois à long terme, ne relance pas l’économie et n’aide pas à la diminution de la pauvreté, la gestion des ressources issues du pétrole est cruciale. La loi sur l’administration des revenus et le comité de surveillance des revenus sont des réponses novatrices à ce défi, mais ils ne peuvent avoir d’impact sur la diminution de la pauvreté que s’ils s’accompagnent d’une bonne gouvernabilité et d’une distribution efficace des ressources pétrolières. Au bout du compte, le succès du système de gestion des revenus dépendra du support politique et de la capacité de coordination de ceux-là mêmes au pouvoir, ainsi que de la capacité des citoyens à exiger du gouvernement qu’il rende compte de ses actions.

Pour lire “Bottom of the Barrel: Africa’s Oil Boom and the Poor” de “Catholic Relief Services,” voir le site: https://archive.internationalbudget.org/wp-content/uploads/Bottom-of-the-Barrel-Africas-Oil-Boom-and-the-Poor.pdf.

Pour lire “Broken Promises: The Chad Cameroon Oil Pipeline” et “Development: Profit at any Cost?” (en anglais et en français), de Samuel Nguiffo et Susanne Breitkopf, voir le site: http://www.foei.org/en/resources/publications/oil-mining-and-gas/2000-2007/promises.pdf.

Pour une information générale sur l’évolution de ce projet, aller sur la page de la Banque Mondiale, voir le site: http://www.bicusa.org/en/Project.26.aspx.

 


 

Nouvelle publication de Global Witness: Time for Transparency

L’organisation “Global Witness”, membre de la coalition “Publish What You Pay” (PWYP) a rappelé à la communauté internationale dans sa dernière publication que les industries extractives dans les pays en voie de développement ayant de grandes ressources naturelles doivent être transparentes, si ces pays veulent réduire le niveau terrifiant de pauvreté et de corruption auxquels la plupart sont  confrontés.

Time for Transparency se concentre sur cinq pays: l’Angola, la République du Congo (Brazzaville), la Guinée équatoriale, le Kazakhstan, et Nauru, une petite île du Pacifique. Le rapport démontre que le manque de responsabilisation de la part des entreprises privées et du gouvernement dans leurs rapports sur les revenus issus du pétrole, du gaz et des mines a favorisé une mauvaise gestion de ces ressources et les a donc empêchées de contribuer au bien‑être des citoyens et à la réputation des compagnies elles-mêmes.

Pour avoir accès à ce rapport, voir le site:
http://www.globalwitness.org/sites/default/files/pdfs/oil_061.04.04.pdf.

Des traductions de l’introduction, de la conclusion, et des sections individuelles sur chaque pays sont disponibles en français, en russe, en espagnol, et en portugais.

 


 

Atelier de I’IBP sur les budgets au Brésil

Du 2 au 4 février, l’IBP et le «Centro de Assessoría a Estudios Urbanos» (CIDADE) ont accueilli un séminaire sur l’introduction au travail budgétaire à Porto Alegre au Brésil. Les 27 participants du séminaire sont venus de huit pays d’Amérique latine, d’Asie, et d’Afrique.

Grâce à la participation du CIDADE, le séminaire a offert une opportunité unique pour s’instruire sur le remarquable processus budgétaire participatif mené par le gouvernement à Porto Alegre. (Le CIDADE est le groupe budgétaire local qui travaille pour améliorer le processus budgétaire participatif à Porto Alegre.)

Le séminaire a aussi revu le rôle de la société civile dans le suivi de ce processus officiel, ainsi qu’une série de méthodes utilisées par la société civile pour augmenter la participation dans le processus budgétaire. Beaucoup de discussions ont mis l’accent sur l’importance de poursuivre une double approche simultanée: des budgets participatifs peuvent permettre aux citoyens d’influencer directement l’allocation des ressources, mais un tel processus nécessite un suivi constant. Par ailleurs, dans la plupart des cas, le gouvernement est réticent face à l’implantation d’un processus budgétaire participatif. Dans ces cas‑là, la société civile a besoin d’autres instruments pour augmenter la participation.

Le premier jour du séminaire, les participants ont été informés du contexte brésilien et des récents développements économiques aux niveaux fédéral et étatique. A cette introduction a fait suite une présentation d’un fonctionnaire de Porto Alegre travaillant sur le budget. Le jour suivant, le thème du budget participatif a été développé plus en profondeur à travers des discussions et des présentations menées par le CIDADE.

Le deuxième thème de l’atelier ‑ le travail budgétaire mené par la société civile ‑ a été développé à travers des présentations de I’IBP sur le travail de défense budgétaire dans le monde et sur les stratégies clés porteuses de succès, ainsi qu’à travers des discussions sur des thèmes plus particuliers tels que le travail de la société civile orienté sur les impôts, les budgets liés aux enfants, les budgets liés à l’égalité des sexes ainsi que la transparence et la participation au processus budgétaire.

Le troisième et dernier jour du séminaire incluait une simulation budgétaire qui a permis aux participants d’utiliser différentes capacités et stratégies enseignées au cours du séminaire. Les participants ont été divisés en quatre groupes auxquels on a donné une information économique et budgétaire sur le «Karostan», un pays imaginaire d’Asie centrale. On leur a donné deux heures pour comprendre ce qui se passait au Karostan et pour proposer une stratégie qui permette à la politique publique d’atteindre différents objectifs. Les participants ont démontré leur habilité à penser avec créativité les défis auxquels fait face le pays et les voies par lesquelles la société civile peut utiliser le processus budgétaire pour améliorer les politiques publiques.

La bibliothèque électronique de l’IBP recommande également la lecture de l’article “A Guide to Participatory Budgets” de Brian Wampler, voir le site:
https://archive.internationalbudget.org/wp-content/uploads/A-Guide-to-Participatory-Budgets.pdflibrary/GBP.pdf.

 


 

Budget 2004 de la Zambie

Le budget national 2004 de la Zambie a été présenté au Parlement le 6 février dernier et a provoqué une forte réaction de l’organisation “Civil Society for Poverty Reduction” (CSPR) pour ne pas avoir traité de façon adéquate des problèmes dus taux de pauvreté du pays qui atteint les 73%. Bien que le montant attribué à la réduction de la pauvreté ait augmenté nominalement en comparaison avec celui de 2003, le CSPR observe que l’augmentation sera effacée par les effets de l’inflation.

Selon le CSPR, le budget, qui a pour slogan « de l’austérité pour la prospérité », ne parvient pas non plus à réorienter les dépenses du gouvernement afin de réduire la pauvreté parce qu’il n’élimine pas les dépenses inutiles et ne dirige pas les économies vers la lutte contre la pauvreté. Le CSPR a également souligné la concurrence « immorale » dans l’allocation des ressources entre le financement de la dette et la réduction de la pauvreté, concurrence où le premier reçoit plus que la seconde.

Pour plus d’information, voir le site: “Post budget statement presented at the CCJDP Post Budget Forum,” http://www.sarpn.org.za/documents/d00007l4/index.php, ou contacter Gregory Chikwanka.

 


 

Les organisations de la société civile et le FMI

Dans un effort pour fortifier les relations avec les organisations de la société civile, le FMI a développé de nouvelles normes et s’est impliqué dans des discussions et séminaires. En février 2003, le FMI et la Banque Mondiale ont rencontré le Conseil mondial des Eglises afin de discuter de stratégies qui approfondissent la relation FMI‑OSC et améliorent la communication entre la société civile et les responsables politiques. La réunion a entre autres eu pour résultat la reconnaissance du fait que les institutions de Bretton Woods et le Conseil mondial des Eglises ont le devoir commun de combattre la pauvreté, malgré le sentiment partagé par le Conseil et d’autres OSC qu’ils restent exclus du processus de définition des agendas pour le développement. Une réunion a fait suite et s’est tenue à Washington D.C., en octobre afin de discuter des thèmes de la gouvernance et de la responsabilité institutionnelle, du rôle de la société civile dans le développement, des rôles des secteurs public et privé dans la réduction de la pauvreté, et des défis de la globalisation.

En février 2002, le directeur administratif du FMI Horst Kohler s’est également réuni avec le personnel de “World Vision International,” une organisation de secours luttant contre la pauvreté en se basant sur la foi. Le document de World Vision intitulé “The IMF and Civil Society: Deepening the Dialogue” fut l’objet de la rencontre. Pour lire ce document, aller ici.

Pour lire un autre article de World Vision, “Promoting Growth for Poverty Reduction: The Role of IMF lending Advice,” aller ici.

En outre, lors de la rencontre de printemps du FMI en avril 2003, les fonctionnaires du FMI et un groupe divers d’OSCs ont discuté de l’état actuel des HIPC et de l’expérience des parties impliquées dans le processus HIPC. Lors de la rencontre, Warren Krafchik et Joel Friedman de I’IBP ont parlé de l’importance de la transparence et de la participation du public au processus budgétaire; ils ont également donné des nouvelles des progrès récents des efforts de la société civile pour obtenir un standard d’ouverture et de transparence dans les budgets. La prochaine rencontre de printemps FMI‑Banque Mondiale est prévue pour les 24 et 25 avril 2004.

En janvier 2004, le Bureau indépendant de l’évaluation du FMI s’est réuni avec plusieurs OSC basées aux États-Unis afin de discuter de son plan de travail prévu pour l’année fiscale qui arrive et de son évaluation du processus PRSP/PRGF. Les préoccupations surgissant quant à l’évaluation ‑ notamment l’imprécision dans les objectifs du processus PRSP et dans la façon de mesurer ses résultats ‑ sont similaires à celles déjà mises en avant par les OSC et d’autres participants du PRSP. Lors de la réunion, les OSC ont également fait entendre leurs préoccupations quant au rôle que le FMI doit jouer dans la formulation de PRSP et pour savoir si le FMI prend en compte ou non les recommandations des PRSP lors de la formulation des conditions de prêt.

Pour lire le programme de travail du Bureau indépendant de l’évaluation, voir le site: http://www.imf.org/external/np/ieo/2003/wp/wpdp.htm.

En plus de son effort pour étendre le dialogue avec les OSC, le FMI essaye aussi de s’intéresser à la question des fossés de transparence dans les opérations internes du FMI. Au mois de février dernier s’est tenue une présentation du livre édité par Ariel Buira “Challenges to the World Bank and IMF: Developing Country Perspectives,” qui met en lumière la plupart des critiques actuelles à propos de la transparence et de la gouvernance du FMI. Intitulé “Do Developing Countries Have a Say at the IMF? Issues in IMF Gouvernance,” le forum incluait la présentation de Carol Welch, directrice de programmes internationaux de “Friends of the Earth,” et a été présidé par Thomas Dawson, directeur du Département des relations extérieures au FMI.

La présentation de Buira a traité le thème particulier de l’impact des déficiences du FMI sur la transparence, la responsabilité et la légitimité des politiques du FMI dans les pays en voie de développement. La discussion lui faisant suite a traité des thèmes tels que le rôle des OSC dans la défense d’une réforme interne du FMI, ou les conséquences d’une attribution aux pays en voie de développement d’une plus grande représentation dans la prise de décisions du FMI.

D’autres sources incluent:

“Civil Society Voices and the International Monetary Fund” de Jan Aart Scholte/North‑South Institute, mai 2002, https://archive.internationalbudget.org/wp-content/uploads/Civil-Society-Voices-and-the-IMF.pdf.

Bulletin du FMI pour la société civile, février 2004, http://www.imf.org/External/NP/EXR/cs/eng/2004/021204.htm.

“A Guide for Staff Relations with Civil Society”: http://www.imf.org/external/np/cso/eng/2003/101003.htm.

 


 

Nouveautés dans la bibliothèque de I’IBP

Some Transparency, No Accountability: The Use of Oil Revenues in Angola and its Impact on Human Rights
De Human Rights Watch
Ce rapport offre une étude et une analyse du (mauvais) usage des revenus du pétrole en Angola. Commençant par les politiques du FMI visant à promouvoir la transparence fiscale et la responsabilité par le biais de compte rendus, le rapport énumère en détail les énormes oppositions entre la gestion par le gouvernement angolais des revenus du pétrole et son refus de coopérer en donnant des données permettant d’acquérir l’information sur l’utilisation de ces revenus. Le rapport examine également les conséquences de ce manque de transparence: les dépenses inadéquates dans la santé, l’éducation et les programmes sociaux; un système judiciaire inadéquat et le développement insuffisant de l’Etat de droit; et le développement de tendances anti‑démocratiques par le gouvernement. Le rapport conclut en identifiant les formes par lesquelles les initiatives internationales récentes pour promouvoir la transparence, notamment “Extractive Industries Transparency Initiatives” et “Publish What You Pay Campaign,” pourraient améliorer la transparence en Angola.

Bottom of the Barrel: Africa’s Oil Boom and the Poor
De Ian Gary et Terry Lynn Karl/ “Catholic Relief Services”
Ce travail pose deux grandes questions: comment le boom pétrolier en Afrique peut contribuer à la réduction de la pauvreté, et quels changements politiques pourraient promouvoir la gestion et l’allocation des revenus pétroliers d’une façon qui serait utile pour la population africaine en général. Le rapport explique pourquoi le revenu pétrolier s’est rarement traduit par une baisse de la pauvreté, en utilisant le Nigeria, le Gabon, l’Angola, le Congo‑Brazzaville et la Guinée équatoriale comme exemples. Puis il discute les efforts réalisés par divers acteurs pour rendre les revenus pétroliers plus transparents et responsables et offre un regard détaillé sur le projet d’oléoduc entre le Tchad et le Cameroun. Il suggère également plusieurs recommandations de politique publique.

Fuelling Poverty: 0il, War and Corruption
De Christian Aid
Ce rapport commence en révisant les études déjà existantes sur le paradoxe de l’extrême pauvreté existant dans les pays riches en pétrole et en minéraux. Une telle pauvreté n’est pas inévitable, argumente‑t‑il, mais est le résultat de mauvaises décisions publiques. Le rapport accorde une attention spéciale à la mauvaise utilisation des revenus pétroliers en Angola, au Kazakhstan et au Soudan et conclut par des recommandations de politique publique.

 


 

Annonces

Cours à l’Université de Duke
Le Centre pour le développement international de Duke (DCID) est une unité interdisciplinaire de conseil et de recherches qui offre des programmes de troisième cycle en politiques de développement international, avec un accent mis sur l’économie appliquée, l’administration du développement, les politiques sociales et environnementales et leur application dans les pays en voie de développement et les démocraties émergentes. Le Centre pour le développement international de Duke fait partie de l’Institut de Politique Publique de Terry Sanford, qui se trouve dans l’Université de Duke.

L’IDS offre un nouveau Master en participation, développement et changement social
Le groupe de participation de l’Institut d’Etudes de Développement (IDS) de l’Université du Sussex en Grande-Bretagne propose un nouveau programme de Master en participation, développement et changement social. Le premier cours s’étendra sur quinze mois, de mai 2004 à juillet 2005, pendant lesquels est prévue une période de neuf mois d’apprentissage sur le terrain ou de travail de recherche. Ce nouveau programme a pour but d’approfondir la connaissance, l’innovation et la pratique d’approches participatives pour impliquer la population en général dans la citoyenneté et la prise de décisions dans différents contextes. Conçu pour aider les personnes déjà dotées d’une expérience  et pour approfondir leurs capacités pour une réflexion et analyse critiques, le programme mêle deux périodes de cours et d’enseignements en groupes intensifs dans les locaux de l’IDS avec une période d’apprentissage pratique et de travail de recherche et une organisation impliquée dans les approches participatives.

Pour connaître les dates limites de remise de dossiers, les conditions d’admission et autres détails du programme, voir le site de l’IDS: http://www.ids.ac.uk/.

Newsletter No. 20 – English

Budget Tracking Workshop in Malawi

On 17-19 February Oxfam Great Britain coordinated the Civil Society Budget Monitoring Workshop in Lilongwe, Malawi, for representatives from local and international NGOs from over thirteen countries in Africa, Asia, the Middle East, and Europe. Sponsored by Oxfam, the event brought together organizations that were already involved, or about to carry out, tracking of the expenditures of their governments in key areas for poverty reduction such as education and health.

This was the first international workshop to focus exclusively on budget tracking methods, referring to the flow of government expenditures directly from the treasury to social facilities, such as schools and hospitals. Budget tracking is useful to identify problems with the flow of public funds often related to corruption and lack of accountability. For example participants from Azerbaijan have been tracking expenditure that was supposed to go to rural health clinics, and Tanzanian groups have been finding out whether schools are receiving moneys promised to them in the budget.

The group discussed best practices and experiences around topics such as indicators, survey tools, random sampling, and questionnaire design as well as how to advocate on results and work with parliaments and media to ensure maximum impact. All agreed that when done to a high standard, budget tracking is a very important way for civil society to tackle corruption by governments and donor ineptitude, and to ensure resources allocated to poverty policy such as that in PRSPs actually reaches the poorest.

Overall the event was a great success, with many key contacts made between participants and a desire to take forward learning on this critical area of budget advocacy work over the next two years.

The IBP Online Library recommends on this topic Do Budgets Really Matter?  Evidence from Public Spending on Education and Health in Uganda by Emmanuel Ablo and Ritva Reinikka.

 


 

Chad-Cameroon Oil Pipeline

In a February 19 presentation at InterAction’s Washington, D.C. office, representatives of civil society groups involved in the Chad-Cameroon oil pipeline project expressed concerns about whether the two governments will fulfill their commitments to invest project revenues in poverty-reducing programs such as health, education, and rural development.

The speakers were Lydie Beassemda from the Groupe de Recherches Alternatives et de Monitoring du Projet Pétrole Tchad-Cameroun (GRAMP/TC), a research group monitoring the social, environmental, economic, and policy dimensions of petroleum developments in Chad, and Garka Boukinebe, president of a federation of trade unions in Chad and a member of the Commission Permanent Pétrole de N’Djamena, a network of civil society organizations monitoring the impacts of the oil project and revenue management system in Chad.

The International Finance Corporation and the World Bank are funding the pipeline project to generate revenue that will allow Chad and Cameroon to invest more in reducing poverty. This $3.7 billion project is the most significant project attempting to promote poverty reduction through the effective use of oil revenues. Many civil society groups are concerned, however, about what will happen to the leverage of these outside institutions once the oil begins to flow. Under pressure from the World Bank and IMF, the Chadian government enacted a Revenue Management Law and created a Revenue Oversight Committee to ensure that project revenues are handled transparently and used appropriately. Yet Catholic Relief Services warns that much of the money raised from the oil sector will be outside the control of these oversight mechanisms.

President Deby of Chad already has made some alarming moves since the project began to generate revenues, such as temporarily closing a major independent radio station after it aired information from a campaign by civil society groups to educate the public about the potential risks of the pipeline project. These risks include the worsening of living conditions — especially in oil-producing regions, where inflation is eroding residents’ ability to buy necessities — and the spread of HIV/AIDS as a result of changing social norms, especially among pipeline workers.

Since oil exploitation by itself does not generate long-term employment, invigorate the economy, or alleviate poverty, oil revenue management is critical. Chad’s Revenue Management Law and Revenue Oversight Committee are innovative responses to this challenge, but they can only generate leverage for the alleviation of poverty if coupled with good governance and an efficient allocation of oil revenues. In the end, the success of the revenue management system will depend upon political support and coordination from those in power and upon citizens’ ability to hold the government accountable for its actions.

Other related resources include:

For general information and updates on the pipeline project, visit the World Bank website.

 


 

New Global Witness Publication: Time for Transparency

A new report by Publish What You Pay coalition member Global Witness provides a stark reminder to the international community that extractive industries in resource-rich developing countries must be transparent if these countries are to reduce the horrific poverty and corruption many of them face.

“Time for Transparency” focuses on five countries: Angola, the Republic of Congo (Brazzaville), Equatorial Guinea, Kazakhstan, and the tiny Pacific island of Nauru. The report demonstrates that the lack of accountability in companies’ and governments’ reporting of oil, gas, and mining revenues has allowed mismanagement of this income to flourish at the expense of ordinary citizens’ welfare and the reputation of the companies themselves.

To access the report, go click here. Translations of the introduction, conclusion, and sections on individual countries are available in French, Russian, Spanish, and Portuguese.

 


 

IBP Budget Training in Brazil

On 2-4 February, the IBP and Centro de Assessoria e Estudos Urbanos (CIDADE) hosted an Introduction to Budget Work seminar in Porto Alegre, Brazil. The seminar’s 27 participants came from eight countries in Latin America, Asia, and Africa.

Thanks to CIDADE’s involvement, the seminar offered a unique opportunity to learn about the remarkable government-led participatory budgeting process used in Porto Alegre. (CIDADE is the local budget group that works to improve the participatory budgeting process in Porto Alegre.)

The seminar also reviewed civil society’s role in monitoring this official process, as well as a variety of other methods civil society uses to increase participation in the budget process. Many of the discussions emphasized the importance of pursuing both approaches simultaneously: participatory budgeting can enable citizens to influence budget allocations directly, but such a process requires continuous monitoring. Moreover, in most cases the government is unwilling to implement participatory budgeting. In these cases, civil society needs other tools to increase participation.

On the first day of the seminar, participants were introduced to the Brazilian context and recent federal- and state-level economic developments. This was followed by a presentation by a budget official from Porto Alegre. On the second day, the theme of participatory budgeting was further developed through presentations and discussions led by CIDADE.

The second theme of the workshop — civil society-led budget work — was developed through IBP presentations on budget advocacy around the world and on key success strategies, as well as discussions of more specific topics such as civil society tax-focused work, child-focused budgeting, gender budgeting, and transparency and participation in the budget process.

The third and final day of the seminar included a budget simulation that enabled participants to use a variety of skills and strategies they were exposed to during the seminar. Participants were divided into four groups and given budget and economic information on “Karostan,” a fictional nation in Central Asia. They were then given two hours to try to understand what was happening in Karostan and to propose a strategy to meet various policy goals. Participants clearly showed their ability to think creatively about the challenges facing the country and the ways in which civil society could use the budget process to improve policy outcomes.

The IBP online Library also recommends on this topic A Guide to Participatory Budgets by Brian Wampler.

 


 

Zambia’s 2004 Budget

Zambia’s 2004 national budget was presented to Parliament on February 6, 2004 and attracted a sharp reaction from Civil Society for Poverty Reduction (CSPR) for its failure to address adequately the country’s 73 percent poverty rate. Though the amount allocated to poverty reduction was nominally raised over the 2003 allocation, CSPR observes that the increase would be offset by inflation.

According to CSPR, the budget, whose theme is “austerity for posterity,” also fails to reorient government expenditures towards poverty reduction because it does not eliminate unnecessary expenditures and channel the savings into the fight against poverty. CSPR also noted the “immoral” competition in resource allocation between debt servicing and poverty reduction, whereby the former has been allocated more funds than the latter.

For more information, go to: Post budget statement presented at the CCJDP Post Budget Forum, or contact Gregory Chikwanka.

 


 

Civil Society Organizations and the IMF

In an effort to build relationships with civil society organizations (CSOs), the IMF has been preparing new guidelines and engaging in discussions and seminars. In February 2003, the IMF and the World Bank met with the World Council of Churches to discuss strategies to deepen the IMF-CSO relationship and improve civil society’s access to policymakers. One outcome of the meeting was the recognition that the Bretton Woods Institutions and the World Council of Churches have a common commitment to fighting poverty, despite the perception by the Council and other CSOs that they are excluded from the process of defining development agendas. A follow up meeting was held in Washington, D.C. in October to discuss institutional governance and accountability, the role of civil society in development, the roles of the private and public sectors in reducing poverty, and the challenges of globalization.

Also in February 2003, IMF Managing Director Horst Kohler met with staff from World Vision International, a faith-based anti-poverty and relief organization. The World Vision discussion document “The IMF and Civil Society: Deepening the Dialogue” served as the agenda for the meeting. To read another World Vision paper, “Promoting growth for Poverty Reduction: The Role of IMF lending Advice,” click here.

In addition, during the IMF’s spring meeting in April 2003, IMF officials and a diverse group of CSOs discussed the current status of HIPCs and stakeholders’ experiences with the HIPC process. At that meeting, Warren Krafchik and Joel Friedman from the IBP talked about the importance of budget transparency and public participation in the budget process; they also provided updates on the civil society efforts to get a standard for transparent and open budgets. The next IMF-World Bank Spring meeting is planned for 24-25 April 2004.

In January 2004, the IMF’s Independent Evaluation Office met with several U.S.-based CSOs to discuss its work plan for the coming fiscal year and its evaluation of the PRSP/PRGF process. The concerns emerging from that evaluation — including vagueness in the objectives of the PRSP process and in how to measure the results of the process — are similar to those previously raised by CSOs and other PRSP participants. CSOs at the meeting also voiced concerns over the role that the IMF should play in formulating PRSPs and whether the IMF takes the policy recommendations of the PRSP into account when formulating loan conditions.

To read the Independent Evaluation Office work program for fiscal year 2005, click here.

As the IMF seeks to expand its dialogue with CSOs, it also is trying to address concerns over transparency gaps in internal IMF operations. A book forum was held in February 2004 featuring Ariel Buira, editor of Challenges to the World Bank and IMF: Developing Country Perspectives, which highlights many of the current criticisms about IMF transparency and governance. Entitled Do Developing Countries Have a Say at the IMF?  Issues in IMF Governance, the forum included Carol Welch, director of international programs at Friends of the Earth, and was moderated by Thomas Dawson, director of the External Relations Department at the IMF.

Buira’s presentation focused on the impact of IMF deficiencies in transparency, accountability, and legitimacy on IMF policies in developing countries. The ensuing discussion addressed such topics as the role of CSOs in advocating internal IMF reform as well as the consequences of giving developing countries more representation in IMF decision-making.

Other related resources include:

 

 


 

New in the IBP Library

Some Transparency, No Accountability: The Use of Oil Revenues in Angola and its Impact on Human Rights
By Human Rights Watch
This report provides a comprehensive study and analysis of the (mis)use of oil revenues in Angola. Beginning with IMF policies aimed at promoting fiscal transparency and accountability, the report details the huge discrepancies in the Angolan government’s processing of oil revenues and its refusal to cooperate with requests for information on how the revenue was used. The report also examines the consequences of this lack of transparency: inadequate expenditures on health, education, and social programs; an inadequate judiciary and insufficient development of the rule of law; and the fostering of undemocratic tendencies by the government. The report concludes by examining the ways in which recent international initiatives to promote transparency, including the Extractive Industries Transparency Initiative and the Publish What You Pay Campaign, could contribute to greater transparency in Angola.

Bottom of the Barrel: Africa’s Oil Boom and the Poor
By Ian Gary and Terry Lynn Karl/Catholic Relief Services
This report addresses two main questions: How can Africa’s oil boom contribute to the alleviation of poverty, and what policy changes could promote the management and allocation of oil revenues in a way that will benefit ordinary Africans?  The report explains why oil revenue has rarely translated into poverty alleviation, using Nigeria, Gabon, Angola, Congo-Brazzaville, and Equatorial Guinea as examples. It then discusses efforts by different actors to make oil revenue more transparent and accountable and provides an in-depth look at the Chad-Cameroon Oil Pipeline Project. It also offers several policy recommendations.

Fuelling Poverty: Oil, War, and Corruption
By Christian Aid
This report begins by reviewing existing studies on the paradox of extreme poverty existing in oil- and mineral-rich countries. Such poverty is not inevitable, it argues, but rather is largely the result of poor public decision-making. The report pays special attention to the misuse of oil revenue in Angola, Kazakhstan, and Sudan and concludes with policy recommendations.

 


 

Announcements

DUKE UNIVERSITY RELATED COURSES
The Duke Center for International Development (DCID) is an interdisciplinary training, advisory, and research unit offering cutting-edge masters degree and executive education programs in International Development Policy with emphasis on Applied Economics, Development Management, Environmental and Social Policies and their application to developing and transition countries. The Duke Center for International Development is a part of the Terry Sanford Institute of Public Policy located at Duke University.

IDS MA IN PARTICIPATION, DEVELOPMENT, AND SOCIAL CHANGE
The Participation Group at the Institute of Development Studies, University of Sussex, UK, will offer a new Master’s Program in Participation, Development and Social Change. The first course will run for fifteen months from May 2004 to July 2005, including a 9-month period of field-based learning or action research. This new program aims to deepen knowledge, innovation, and practice of participatory approaches for engaging people in decision-making and citizenship in diverse contexts. Designed to help experienced practitioners deepen their abilities for critical reflection and analysis, the program combines two periods of intensive coursework and group learning in residence at IDS with a period of practical learning and action research with an organization engaged in participatory approaches. For deadlines, applications and other programs details go to the IDS website.